Откуда в Израиль приплывают медузы: раскрыть тайну помог специальный сайт

Каждое лето к средиземноморскому берегу Израиля приплывают огромные рои медуз-кочевников  – Rhopilema nomadica. Откуда они берутся? Ответ на этот вопрос дает новое исследование ученых из Хайфского университета, опубликованное в журнале Frontiers in Marine Science.


Исследователи выяснили, что рои медуз приплывают к нам из теплых вод мелководной лагуны в восточной части дельты Нила. Это одна из самых больших речных дельт в мире. Она протянулась по побережью Средиземного моря на 240 километров от Александрии на западе до Порт-Саида на востоке.

У медуз сложный жизненный цикл, и это делает отслеживание их происхождения непростой задачей, отмечает доктор Дор Аделист, соавтор исследования и морской макроэколог.

«Используя океанографические модели, генетическое тестирование и наблюдения граждан, мы обнаружили, что дно устья Нила – область, богатая удобрениями, – густо населена крошечными полипами, из которых позже формируются медузы, – сказал он. – Дальше медузы плывут на север и достигают берега нашей страны».

Жизненный цикл медузы начинается с полового акта в толще воды и формирования яйца. Из яйца развивается плавающая личинка – планула размером в 1,5-2 миллиметра. Потом она прикрепляется ко дну и превращается в полип.

Полип может размножаться бесполым путем – почкованием. Он разделяется на четыре-десять плоских дисковидных сегментов. В Средиземном море это происходит в апреле, когда прогревается вода.

Каждый сегмент потом развивается в крошечную медузу – эфиру. Эфиры свободно плавают в воде, растут и превращаются во взрослых медуз, которые уже размножаются половым путем. Их плотные рои достигают наших берегов в начале-середине лета.

«Крошечный размер полипов в сочетании со сложным жизненным циклом очень затрудняет идентификацию их колоний. По крайней мере в отношении медуз, обитающих в Средиземном море, исследователи не знают точно, где расположены их материнские колонии», – говорят исследователи.

Как израильский интернет-сайт помог раскрыть загадку

В своем исследовании Дор Аделист и его соавторы Дрор Анхель и докторант Хила Дрор из отдела морских цивилизаций Хайфского университета решили начать с конца. То есть отследить, когда и где взрослые медузы достигают берегов Израиля, а затем двигаться в обратном направлении – наложить эти точки на карту морских течений.

С этой задачей им помог справиться популярный сайт «Медузот» (www.meduzot.co.il), созданный Аделистом и Анхелем около десяти лет назад.

На сайте израильтяне сообщают о наличии медуз на пляжах в режиме реального времени. Исследователи использовали данные отчетов за июнь и июль 2017 и 2018 годов. Далее они использовали трехмерную океанографическую модель SINMOD, разработанную норвежской независимой исследовательской организацией SINTEF.

Модель имитирует выброс частиц из различных точек и то, как они дальше будут дрейфовать в морских течениях.

Так исследователи пришли к истокам. Район устья Нила богат питательными веществами, вода в мелководных лагунах уже в апреле прогревается до 20 °C. Все это создает для крошечных полипов, из которых потом разовьются медузы, прекрасные условия. Именно там, считают исследователи, и находится огромная материнская колония, откуда к нам каждое лето приплывают медузы.

Исследователи также подтвердили гипотезу о том, что все медузы-кочевники в нашей местности происходят из одной популяции, не имеющей генетического разнообразия, которое может характеризовать другие популяции в Восточном Средиземноморье.

«Наши медузы – [и медузы] Египта, Турции [и] всего Восточного Средиземноморья – происходят из одной большой популяции одного и того же вида из одного и того же источника», – отметили ученые.

«Детали», Д.Г. Фото: Дарья Гершберг √

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ