Зачем Илон Маск купил Twitter? Что ждет пользователей?

Грубая публикация, сделанная некоторое время назад Илоном Маском в Twitter, проливает свет на будущее этой социальной сети. Маск опубликовал фотографию Билла Гейтса рядом с эмодзи беременного мужчины, высмеяв, таким образом, несколько располневшего коллегу.


Возможно, это месть за то, что Гейтс, который «шортит» на акциях «Теслы», снова заработал на снижении их курса. После этого Маск разместил в Twitter еще одну картинку, представляющую некий тайный совет, обсуждающий возможность устранения предыдущей публикации.

Некоторые пользователи подвергли Маска резкой критике, утверждая, что никакая свобода слова не позволяет публично унижать своих оппонентов. В ответ на них набросились почитатели Маска. Смысл их отповеди сводился к тому, что у свободы слова нет границ.

Покупка Маском Twitter за 44 млрд долларов стала одним из самых безумных и непредсказуемых событий на технологическом рынке. Публикации ее нового владельца, сделанные за несколько дней до исторической сделки, дают представление о том, как будет выглядеть Twitter в будущем: без каких бы то ни было ограничений, без цензуры, без устранения записей, без блокировки аккаунтов. Разумеется, это предоставляет свободу действий всевозможным «троллям», сетевым хулиганам и распространителям дезинформации.

Да, Twitter и сегодня является проблематичной социальной сетью. Но пока что в ней запрещены распространение спама, угроз, ложной информации и личных данных граждан. Только на этой неделе из Twitter были устранены публикации, отрицающие глобальное потепление. Сейчас, под управлением Маска, даже эти минимальные ограничения будут сняты. Можно предположить, что в Twitter вернутся отлученные от этой социальной сети скандальные пользователи – такие, как бывший президент США Дональд Трамп, например.

Многие наверняка будут рады воцарению в Twitter неограниченной свободы – в особенности те, кто считает, что бывшие владельцы сети преследовали определенные политические цели. Но так Twitter вернется на много лет назад, и вновь станет своеобразным подобием популярной платформы Reddit, где позволено распространение любой токсичной информации.

Это изменение может стать разрушительным для Twitter. «Тролли», конечно, будут ликовать, но многие пользователи наверняка захотят отдалиться от хаоса и вседозволенности, и нет сомнения в том, что среди них  окажется немало знаменитостей и прочих влиятельных фигур.

Маск скучает по веселым денькам 90-х годов, когда в сети не существовало практически никаких ограничений. Но сейчас 2022 год, Интернет изменился, и Twitter обязан подчиняться общим для всех законам. Новое законодательство, принятое в Европе только на прошлой неделе, обязывает все социальные сети устранять публикации, разжигающие ненависть и распространяющие другие незаконные призывы. Это означает, что и Twitter, вне зависимости от желания Маска, должен будет признать свою ответственность за публикуемые на его страницах материалы.

Маск это понимает. По его словам, все незаконные записи будут удаляться из принадлежащей ему социальной сети. Вместе с тем, он подчеркивает, что публикации, не противоречащие закону, из сети удаляться не будут. Это означает, что всевозможные фальшивые новости, хулиганские и подстрекательские заявления, порнографические изображения смогут свободно публиковаться в Twitter. Это может привести к усугублению социальных конфликтов, распространению расистских идей и теорий заговора, а также призывов к насилию по отношению к разнообразным меньшинствам. Понимает ли это Маск, волнует ли его это?

Сохраняя оптимизм, можно предположить, что Twitter принесет и определенную пользу. Например, Маск справедливо заявил, что необходимо объявить беспощадную войну всевозможным ботам и фальшивым аккаунтам. Он подчеркнул, что принимать участие в дискуссиях должны только настоящие пользователи. Возможно, теперь, когда акции Twitter более не будут торговаться на бирже, Маск сможет удалить тысячи существующих в этой социальной сети фальшивых аккаунтов, без того, чтобы это оказало влияние на биржевую стоимость компании.

Маск говорит о необходимости полной реализации потенциала Twitter.  Но сделать это будет очень сложно. Трудно представить себе, чем Twitter сможет привлечь к себе массы новых пользователей на фоне острой конкуренции с другими социальными сетями. С другой стороны, если Маск произведет верные назначения в своем ближайшем окружении, это может привести к революции: радикальному усовершенствованию бизнес-модели компании и появлению в Twitter новых «прибамбасов», например, кнопки редактирования. Возможно, в долгосрочной перспективе это действительно позволит Twitter полностью реализовать свой немалый потенциал.

Но, также возможно, что все эти разговоры служат лишь дымовой завесой для подлинных намерений Маска. Трудно понять их наверняка, но не исключено, что он видит в Twitter прежде всего инструмент влияния, который необходим ему для продвижения других своих проектов. С помощью этой социальной сети он напрямую сможет обращаться к самой широкой аудитории. Это – огромная маркетинговая сила, которая может помочь Маску в рекламе продукции других принадлежащих ему компаний.

Возможно, у него есть и политические интересы. На прошлой неделе республиканцы, которые ненавидят Twitter, заблокировавший аккаунт Трампа, потребовали задокументировать все контакты руководства компании с Маском – на тот случай, если покупка компании не состоится и потребуется расследование причин провала сделки. Дальнейшая деятельность Маска может прийтись по вкусу консервативно настроенным республиканцам – и в будущем это может помочь ему реализовать свои политические амбиции, если таковы у него появятся.

Саги Коэн, «ХаАрец», Б.Е. Photo by Evan Agostini/Invision/AP⊥