Зачем десятки израильтян ищут могилу австралийского солдата, погибшего в Негеве?

Десятки израильтян ищут возле кибуца Рухама в Северном Негеве могилу австралийского солдата, погибшего 105 лет назад во время битвы между австралийской кавалерией и солдатами османской армии.


Рано утром 8 ноября 1917 года австралийские солдаты скакали на лошадях вдоль вади к северу от Беэр-Шевы. Застигнутых врасплох кавалеристов ждал сильный артиллерийский обстрел, и многие из них были ранены. Среди убитых был австралийский солдат, уроженец Ирландии, Лоден Парк Кокран. На момент смерти ему было 24 года.

На следующий день сослуживцы похоронили его в присутствии священника. Они сфотографировались возле временной могилы, написали краткий отчет о ее местонахождении и отправились на север, чтобы продолжить бои за завоевание Земли Израиля. По окончании боев, примерно через год, они вернулись на поиски временной могилы, но не смогли ее найти.

Австралийская армия заплатила высокую цену за участие в Первой мировой войне. Лодан Парк Кокран был одним из примерно 60 тысяч австралийских солдат, погибших в боях.

У него осталась мать, которая хотела знать, где находится могила ее сына. В 1923 году она отправила письмо в австралийскую армию с просьбой предоставить информацию о месте захоронения ее сына, но обнаружить могилу не удалось. Спустя 99 лет после тех неудачных поисков в Израиле вновь пытаются отыскать могилу австралийского солдата.

«Для меня это настолько очевидно, я не могу понять тех, кто спрашивает меня, почему мы прилагаем такие усилия, – говорит Ган Эрез, координатор группы поисковиков. – Если бы это были поиски останков Эли Коэна, Рона Арада или Гая Хевера, никто бы не удивлялся желанию найти их. Для меня это солдат, который сражался и погиб за освобождение страны, и место его захоронения должно быть найдено», – пояснил он.

Поиски начались с телефонного звонка, который получила несколько лет назад член кибуца Рухама Ола Хадар от гражданина Австралии Дональда Кокрана, который приехал в Израиль и попросил помочь найти могилу его дедушки.

Хадар считается экспертом по теме сражений бойцов АНЗАК в Негеве в конце 1917 года. АНЗАК (Австралийский и новозеландский корпус) – воинское формирование Австралии и Новой Зеландии, сформированное для участия в Первой мировой войне.

Хадар провела расследование и сумела указать на место, где, вероятно, располагалась временная могила австралийского солдата. После этого начались поиски могилы, которые посетил военный атташе Австралии в Израиле.

За восемь часов поисков были найдены десятки предметов времен сражения, в котором погиб австралиец, но ни один из них не принадлежал ему. Однако поисковики не сдаются.

«Я чувствую, что мы в долгу перед этим солдатом. Через три дня после его гибели генерал Алленби и его солдаты уже вошли в Иерусалим. Они освободили Израиль от османского владычества, которое длилось 400 лет, и я чувствую, что письмо, написанное его скорбящей матерью 99 лет назад с просьбой найти могилу сына, обращено сегодня ко мне», – сказал Ган Эрез.

Walla, Е.А. Фото: Элияху Гершкович⊥