«Вымерший» вид огромных черепах обнаружили на тропическом острове (фото)

«Фантастическая гигантская черепаха», которая, как считалось, вымерла более столетия назад, найдена живой и вполне здоровой на Галапагосских островах. Об этом пишет Daily Mail.


На необитаемом острове Фернандина, являющимся действующим вулканом, была обнаружена самка гигантской галапагосской черепахи вида Chelonoidis phantasticus – второго представителя, когда-либо обнаруженного в этой местности, после единственного самца, который был пойман в 1906 году. Черепаха, получившая имя Фернанда, созвучное названию острова, в феврале 2019 года была найдена в растительности, которая встречается среди островоподобных глыб в море недавно застывшей лавы. На днях в журнале Communications Biology была опубликована научная статья о результатах исследования, подтвердившая вид пресмыкающегося.

«В течение многих лет считалось, что оригинальный образец вида, найденный в 1906 году, был помещен на остров искусственно, поскольку он был единственным в своем роде», – рассказал профессор Питер Грант, эколог и биолог-эволюционист, посвятивший более 40 лет изучению фауны на Галапагосских островах.

По оценкам ученых, Фернанде больше 50 лет, но она маленькая, возможно, потому, что ограниченная растительность, доступная на вулканическом острове Фернандина, задержала ее рост.

Сейчас самка находится в неволе в Черепашьем центре Галапагосского национального парка для исследования. Научный сотрудник Принстонского университета доктор Стивен Гогран и его коллеги секвенировали ее полный геном из капли крови и сравнили его с геномом, который смогли восстановить из образца, собранного в 1906 году. Кроме того, исследователи также сравнили геном с другими 13 видами гигантских галапагосских черепах, чтобы исключить их.

«Мы надеемся, что на острове есть еще пара таких черепах. Но, скорее всего, их не очень много», – рассказал доктор Гогран, который подтвердил совпадение с экземпляром мужского пола и сильное отличие от черепах всех остальных островов. Он также заметил, что во время других экспедиций на острове были обнаружены недавние следы и экскременты как минимум 2–3 других особей.

«Что будет дальше с этим видом, зависит от того, удастся ли найти каких-либо других живых представителей, – говорит доктор Эвелин Дженсен, исследователь из Университета Ньюкасла. – Если будет больше черепах, то может начаться программа разведения, чтобы увеличить популяцию».

На данный момент Фернанда находится в том же положении, что и Одинокий Джордж, который прославился тем, что был последней из гигантских галапагосских черепах острова Пинта. Одинокий Джордж прожил свои последние десятилетия жизни в неволе, но никогда не размножался, поэтому вид абингдонских слоновых черепах вымер вместе с ним в 2012 году.

«Детали», Е.Д. Фото: Pixabay⊥