На Марсе есть вода. А, может быть, — и жизнь

Исследователи впервые обнаружили признаки наличия значительного резервуара жидкой воды под поверхностью Марса. Используя специальный радар, установленный на космическом корабле Европейского космического агентства, ученые обнаружили то, что выглядело как подземное озеро длиной около 20 километров в районе Южного полюса планеты. Наличие воды, как говорят исследователи, заметно повышает вероятность жизни на Марсе. Это похоже на обнаружение в девяностых годах прошлого века признаков существования микроскопических организмов в озере Восток подо льдом Антарктиды.

Утверждения о том, что под поверхностью Красной планеты скрываются водоемы, в течение десятилетий были предметом научных споров. «С середины 1980-х годов исследователи подозревали существование жидкой воды глубоко под поверхностью Марса , где геотермальное тепло может согревать воду выше точки замерзания», — сказал профессор Роберто Уроси из Болонского университета, руководитель группы, сделавшей это открытие.

До сих пор исследователям удалось установить существование льда под грунтовой поверхностью Марса, и космический корабль НАСА даже сумел подтвердить наличие льда. Профессор Одед Ааронсон, глава Астрономического научного центра при Институте Вейцмана, добавляет, что белая шапка на Южном полюсе Марса состоит ​​из двух слоев. Первый – это замороженная двуокись углерода (сухой лед), а вторая – обычный лед, то есть вода в твердом состоянии. По словам профессора, более ранние открытия также показали, что в далеком прошлом на планете были большие водоемы.

В последние годы, говорит профессор Йоав Яир из  Междисциплинарного центра в Герцлии, специализирующийся на исследованиях космоса и атмосферы, обнаружены признаки появления небольшого количества воды на поверхности Марса. Это указывает на то, что в летний сезон происходит таяние льда и появляются рассолы — растворы с высокой концентрацией солей, которые позволяют воде переходить из твердого состояния в жидкое даже при стуже марсианского лета. «Это было самое яркое доказательство до сих пор, только сезонные потоки», — сказал ученый.

В нынешнем исследовании итальянцы основывались на данных, полученных в период с мая 2012 по декабрь 2015 радаром MARSIS, который установлен на борту европейской космической станции Mars Express. Радар посылал радиоволны на определенный участок поверхности планеты и принимал отраженный сигнал. Ввиду особенностей орбиты Mars Express и необходимости обследовать конкретный район Марса, итальянцам, как уже сказано, потребовалось более трех с половиной лет, чтобы составить точную картину происходящего в районе Южного полюса.

Исследователи сосредоточились на особенно гладких поверхностях на Южном полюсе. Радар принимал, по существу, два отраженных сигнала – сначала с поверхности Марса, а чуть позже с глубины 1,5 километра ниже поверхности.  Характер отраженного сигнала, пришедшего из недр, свидетельствовал, что там находится озеро с жидкой водой. Дело в том, что вода отражает радиоволны более четко и сильно, чем твердая почва.

Сравнение марсианского озера с озером Восток, найденным под 4-километровой толщей льда в Антарктиде, имеет большое значение, поясняет профессор Ааронсон. Озеро Восток было фактически изолированным миллионы лет, и тем не менее в нем, в условиях ужасающего холода и полной темноты, сумели сохраниться и развиться микроорганизмы, и это установлено учеными. Значит, есть шансы на то, что в озере подо льдом у Южного полюса Марса тоже существует жизнь.

Каким будет следующий шаг в поиске жизни на Марсе? «Mars Express — не единственный космический корабль на орбите Красной планеты, — говорит профессор Яир. – Там находится также «Экзо Марс», который тоже был запущен Европейским космическим агентством. «Экзо Марс» имел исследовательский модуль, который разбился при попытке совершить посадку на Марс. Но орбитальный аппарат, предназначенный для обнаружения следов газа, продолжает свою миссию. Ученые ищут молекулы, которые можно отнести к биологическим процессам. Однако поскольку озеро на Южном полюсе находится под полутора километрами льда, трудно предположить, что материал будет выброшен в атмосферу Марса.

Другой вариант, который сейчас реализовать крайне сложно, но он может быть реализован в будущем, — отправить космический зонд на Южный полюс Марса с оборудованием, которое позволит ему пробурить лед и исследовать воду в озере. Профессор Ааронсон рассказывает, что он участвовал в разработке прототипа специального бура, предназначенного для бурения льда. В отличие от буров, которые используют вращательное движение для проникновения в почву, разработанный Ааронсоном и его коллегами (и даже испытанный на ледниках Гренландии) бур прокладывает себе путь, нагревая поверхность перед собой. Он как бы вытаивает лед и погружается в него. По его словам, если эту буровую установку приспособить для проникновения на столь солидную глубину, — она могла бы достигнуть воды в марсианском озере, исследовать ее состав и передать ученым на Землю сведения о том, есть ли жизнь на Красной планете.

Асаф Ронэль, «ХаАрец»    Д.Н. Фото: Pixabay.


Реклама



Партнёры

Загрузка…

Реклама

Send this to a friend