В Антарктиде подо льдом нашли новую экосистему – «реку» с крошечными существами (фото)

Новозеландские ученые изучали в Антарктиде эстуарий – однорукавное устье реки, расширяющееся по направлению к морю, как вдруг обнаружили в нем подводную экосистему, которая до недавнего времени оставалась скрытой во льдах тайной. Об открытии пишет The Guardian.


Группа ученых из университетов Веллингтона, Окленда и Отаго, а также Национального института водных и атмосферных исследований (NIWA) обнаружила подо льдом на глубине 500 метров экосистему, находящуюся в сотнях километров от края шельфового ледника Росса. Исследователи пробурили арктический лед, чтобы выяснить, какую роль эстуарий может играть в вызванном климатом таянии шельфовых ледников, при этом их камера запечатлела крошечных бокоплавов – креветкоподобных существ из группы ракообразных.

«Некоторое время мы думали, что с камерой что-то не так, но когда фокус улучшился, мы заметили рой членистоногих размером около 5 мм», – рассказывает Крейг Стивенс из NIWA.

Руководитель проекта, Хью Хорган из Веллингтонского университета Виктории, рассказал, что эстуарий был замечен им во время изучения спутниковых снимков шельфового ледника Росса на которых он разглядел канавку во льду. По его словам, ученым уже некоторое время известно о сети скрытых пресноводных озер и рек под антарктическими ледяными щитами, но они еще не были достаточно изучены, а о наличии жизни в таких климатических условиях, никто и не предположить не смел.

«Наблюдать за этой рекой было все равно, что первым войти в тайный мир», – поделился эмоциями Хорган.

Ученые оставили подо льдом специальные инструменты, которые позволят и дальше наблюдать за поведением реки, в то время как лабораторные исследователи намерены изучить состав воды и понять, что именно делает ее уникальной.

Неизведанность Антарктиды позволяет периодически совершать интересные открытия. Так, в марте 2022 года, спустя 107 лет поисков в прекрасном состоянии была найдена баркентина полярного исследователя Эрнеста Шеклтона. Благодаря низким температурам и отсутствию вредоносных микроорганизмов, деревянное трехмачтовое судно очень хорошо сохранилось, но его обломки отнесло на 6,5 км от места крушения.

«Детали», Е.Д. Фото: Pixabay⊥

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ