Ученые выяснили, что возле экватора когда-то жили почти двухметровые пингвины

Международная команда биологов провела исследование эволюции пингвинов от их летающих предков, живших на тропических Галапагосских островах 60 млн лет назад, до современных нелетающих обитателей холодной Антарктиды. О его результатах сообщает журнал National Geographic.


Ученые использовали «беспрецедентную комбинацию летописей окаменелостей и геномных данных» и секвенировали геномы 20 ныне живущих видов и подвидов пингвинов. Поскольку более трех четвертей известных видов уже вымерли, исследователи также включили в свой анализ 50 ископаемых видов, используя данные о скелетах. В результате специалисты пришли к крайне любопытным выводам: например, что пингвины произошли от предка, общего с группой морских птиц, в которую входят альбатросы и буревестники. Также ученые выяснили, что пингвины сначала развили способность нырять, как тупики, а затем уже разучились летать, адаптируясь к водной среде и став отличными пловцами.


«Мы знаем, что пингвины произошли от летающих птиц, но это случилось более 60 млн лет назад, и нам нужно было обратиться к летописи окаменелостей, чтобы собрать данные воедино», – пишут исследователи в научной работе, опубликованной в журнале Nature Communications, отмечая, что самый ранний из известных видов пингвинов (Waimanumanningi) жил 61 млн лет назад в Новой Зеландии, то есть примерно через 5 млн лет после массового вымирания динозавров.

«Мы оценили, как популяции каждого вида пингвинов колебались за последние 250 тысяч лет, исходя из следов, оставленных в их геноме в результате демографических сбоев и бумов», – сказал соавтор исследования, палеонтолог Даниэль Ксепка из Музея Брюса в Гринвиче, штат Коннектикут, США. Ученый отметил, что перемены мировых температур и основных океанических течений стали важными факторами эволюции птиц, но изменившиеся с доисторических времен пингвины, возможно, не в состоянии идти в ногу с головокружительными темпами современного потепления.

Постдокторант Копенгагенского университета и ведущий автор исследования Тереза ​​Коул добавила, что их исследование выявило множество генов, которые, вероятно, участвовали в уникальных физиологических изменениях, так называемых адаптациях пингвинов. Так, например, у них обнаружили генные мутации, которые сдвигают их зрение в сторону синего конца цветового спектра. Холодные оттенки проникают в океан глубже, чем свет в теплом спектре, поэтому эта черта помогла точно настроить зрение под водой при слабом освещении.

Кроме того, ученые нашли активные гены, помогающие птицам определять соленый и кислый вкус, и деактивированные – связанные с горьким и сладким. Пингвинам они оказались больше не нужны, поскольку они кормятся в холодной, соленой воде и обычно проглатывают добычу целиком включая рыбу, креветок и кальмаров.

Также сравнительный анализ вымерших и ныне существующих пингвинов показал уплощение костей крыльев, которые становятся жесткими, и превращение маховых перьев на крыльях в ласты. Благодаря эволюции, пингвины также уменьшили воздушные пространства в скелете и увеличили толщину стенок костей, чтобы повысить эффективность ныряния, а также добавили способность сохранять больше кислорода в своих мышцах для длительных погружений.

Помимо всего прочего, ученые отметили, что когда-то пингвины были намного крупнее современных видов. Так, например, Kumimanu biceae, населявший Новую Зеландию между 55-60 млн лет тому назад, имел рост около 1,8 м, тогда как самый крупный из существующих в наши дни видов, императорский пингвин, редко оказывается выше метра.

«Детали», Е.Д. Фото: Pixabay⊥

Популярное

Жителям обстреливаемого юга предлагают бесплатно отдохнуть за границей — и в Израиле

Израильская авиакомпания «Аркиа» 6 августа предложила жителям приграничных с Газой населенных пунктов...

«Битуах леуми» выплатит по 1046 шекелей на подготовку детей в школе: кому положено пособие

В пятницу, 12 августа, Служба национального страхования («Битуах леуми») выплатит годовое пособие на...

МНЕНИЯ