Трехсотлетний таракан произвел фурор в британском архиве

В Британском национальном архиве привыкли находить необычные исторические предметы, но никто не был готов к неожиданной новой находке. Между страницами старой бухгалтерской книги, которую не открывали почти триста лет, нашли мертвого таракана.


Сначала архивариусы подумали, что пора вызывать клининговую компанию, потому что, возможно, в здании завелись насекомые. Но при ближайшем рассмотрении выяснилось, что это американский таракан, редко встречающийся в Британии, и что он родом из 18 века. Сам таракан стал исторической архивной находкой.

В течение 279 лет он пролежал нетронутым между страниц бухгалтерской книги с корабля французских работорговцев. Корабль начал свое плавание во французском порту Ла-Рошель в 1743 году и отплыл оттуда к берегам Гвинеи. Позже экипаж перешел на другое судно, которое шло из Гаити во Францию. По пути корабль был захвачен британскими каперами (пираты – частные лица, которые с разрешения верховной власти воюющего государства использовали вооружённое судно для захвата торговых кораблей противника в обмен на часть добычи) и отправлен оттуда в Плимут, Англия.

Теория британского архива состоит в том, что таракан присоединился к путешествию на остановке в Западной Африке и остался с командой, когда ее перевели на новый корабль. По пути он стал свидетелем исторического события, произошедшего, когда корабль находился далеко в море – войны за австрийское наследство, в которой приняли участие почти все европейские армии и флоты.

Архивариус Оливер Финнеган, эксперт по «призовым бумагам» – документам, конфискованным с кораблей в военное время для легитимации изъятия груза, – начал исследование этого предмета в рамках нового проекта по оцифровке. «Я открыл книгу и увидел этого огромного жука. У меня были мурашки по коже из-за неожиданности. Он крупнее, чем кажется на фотографиях», — рассказал Финнеган The Guardian. Он считает, что эта книга не открывалась с середины 18 века.

Посоветовавшись с энтомологами, исследователи выяснили, что это американский таракан (Periplaneta americana), также известный как «корабельный таракан». Этот вид насекомых возник в Африке и попал в Америку благодаря работорговле. Попытки определить точный возраст таракана с помощью углеродного датирования не увенчались успехом, «но, используя исторические знания, мы можем сказать, что он кажется довольно старым», — сказала газете Натали Браун, старший менеджер архива.

Поскольку таракан оказался между страниц книги, он «идеально» сохранился. Исследователям даже удалось определить его пол: мужской. Ему дали имя – Пери. Теперь он сам стал архивным экспонатом, с официальным регистрационным номером. Исследователи, желающие изучить его, могут обратиться с соответствующей просьбой и получить к нему доступ.

В Израиле, где сфера консервации исторических раритетов развита гораздо хуже, чем в Европе, нечто подобное произошло в 2010 году, когда в одном из выставочных шкафов Зала независимости в Тель-Авиве был обнаружен таракан.

Расследование «Ха-Арец» тогда показало, что тот конкретный таракан вряд ли присутствовал при историческом событии, провозглашении независимости государства, он, скорее, признак плохого содержания исторического места. Двумя годами позже начались обширные ремонтные работы, и в следующем году планируется его открытие – на этот раз без тараканов.

Офер Адерет, «Ха-Арец»/«Детали», А.У. Фотоиллюстрация: Pixabay⊥

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ