Торговля бриллиантами – традиционный еврейский бизнес

Торговля бриллиантами – традиционный еврейский бизнес

«Необработанные алмазы» – криминальная драма, первый сезон которой недавно вышел на Netflix, совместное производство израильской Keshet International и бельгийской De Mensen. Там есть все: напряженный сюжет, история семьи «харедим» – торговцев алмазами в Антверпене, исход и возвращение «блудного сына»… Речь идет, конечно, о традиционно еврейском бизнесе – алмазами и бриллиантами наши единоверцы торгуют уже много столетий.

Самые ранние упоминания о торговле алмазами встречаются в текстах на санскрите IV века до нашей эры. Камни впервые были обнаружены недалеко от реки Голконда в Индии (эта страна и сегодня лидер среди экспортеров). А среди самых ранних зарегистрированных торговцев алмазами за пределами Индии известны братья Авраам бен Яшар и Абу Наср Хэсед. Также известные под своими арабскими именами Абу Саад аль-Тустари и Абу Наср Фадль, они, вероятно, происходили из большой еврейской общины в Персии. В XI веке они жили и работали в Египте, снабжая королевскую семью предметами роскоши, в том числе алмазами.

В Средние века в силу ограничения на многие профессии в Европе евреи становились ростовщиками и банкирами. Когда наступал срок выплаты долга, должники, если не было денег, могли рассчитаться драгоценными камнями или золотыми и серебряными изделиями. От необработанных камней переходили к полировке и продаже.

Для первичной обработки камня требовался относительно компактный инструментарий, что позволяло при угрозе погрома быстро собраться и переехать в другое место. Широко распространенные семейные связи облегчали выход бизнеса на международный уровень. Венеция и Брюгге стали европейскими центрами торговли алмазами. Оба города могли похвастаться большими еврейскими общинами, и евреи заняли серьезную позицию в этой индустрии.

Бриллианты в том виде, в каком мы их знаем, засверкали только в XV веке благодаря изобретению еврейского торговца алмазами Лодевика ван Беркена (Луи де Беркема). Он родился в Брюгге, позже переехал в соседний Антверпен, где и происходит действие сериала, с которого началась наша история. Важнейшее изобретение мастера – шлифовальный круг для полировки камней. Он не только ускорил огранку, но и позволил точно располагать грани – симметрично и под правильным углом друг к другу.



На Востоке издавна шлифовали камни, нанося на инструмент смесь алмазной пыли с маслом, но именно ван Беркен первым сообразил нанести эту смесь на вращающийся круг, подобный гончарному. Тогда алмазы засверкали и превратились в бриллианты. Еврейские компании по торговле алмазами в Антверпене держали технологию ван Беркена в строжайшей коммерческой тайне.

Мировая торговля алмазами взлетела с открытием месторождения в Южной Африке. В 1867 году фермер по имени Шальк Никерк поднял красивый камень, с которым играл соседский сын, и легко процарапал им оконное стекло. Камень оказался алмазом весом 21,25 карата. И недалеко от современного города Кимберли началась алмазная лихорадка.

Одним из ловцов удачи стал Барнетт Айзекс. Родившийся в лондонском Ист-Энде, где говорили на идише, Барнетт без гроша в кармане отплыл в Южную Африку. Ранее за пару пенсов он жонглировал в лондонских мюзик-холлах, в пабах и даже просто на улице, если зеваки изъявляли готовность дать ему пару пенсов. Вскоре он изменил имя на Барнато – сценический псевдоним. В 1873 году Барнато обосновался в Кимберли, и как только ему не пришлось работать: копать шахты, промывать породу, покупать алмазы и перепродавать их… В конце концов он разбогател и создал целую империю. В 1888 году Барни Барнато стал пожизненным президентом корпорации De Beers.

С 1889 по 1897 год он был депутатом парламента Капской провинции от Кимберли. После открытия золотых залежей переселился в Йоханнесбург и основал в 1889 году предприятие Johannesburg Consolidated Investment. Погиб при странных обстоятельствах: его тело было найдено в море вблизи Мадейры. Возможно, это было самоубийство. Его состояние на тот момент оценивалось в миллион фунтов стерлингов.

С приходом нацизма в 1930-х годах многие из ведущих бельгийских алмазных трейдеров бежали. Вскоре центрами мировой торговли алмазами стали Куба, Нью-Йорк и Израиль.

В мае 1940 года, когда Германия вторглась в Бельгию, в Антверпене, алмазном центре мирового уровня, жили около 50 тысяч евреев. Нацисты заключили в тюрьму небельгийских евреев, которые пытались найти убежище в Антверпене. А евреев – торговцев алмазами они поначалу даже поощряли продолжать работать – под своим контролем. Ситуация ухудшилась 10 апреля 1941 года, когда сами бельгийцы, подстрекаемые нацистской пропагандой, устроили жестокий погром в еврейском квартале Антверпена.

К 1943 году гитлеровцы решили, что евреев все же нужно отправить в лагеря смерти. Сионистским молодежным группам удалось тайно переправить некоторых в безопасные места в Испании и Швейцарии. Около 3 тысяч евреев прятались в самом Антверпене. В общей сложности в Катастрофе погибли 28 тысяч бельгийских евреев.

Сегодня в Антверпене живут около 20 тысяч евреев, многие из них хасиды. Антверпен – последний оставшийся в Европе штетл – город, где говорят на идише. Доходы падают… Но какой еврей не пожалуется на плохо идущий бизнес? Об этом говорили еще десять лет назад и будут говорить через сто.

Нателла Болтянская, «Детали». На фото: памятник Лодевику ван Беркену в Антверпене. Фото: Fred Romero from Paris, France – Antwerpen – Lodewijk van Bercken, Wikimedia commons, CC BY 2.0, cropped √

Будьте всегда в курсе главных событий:

Подписывайтесь на ТГ-канал "Детали: Новости Израиля"
IKEA предложит бюджетные датчики умного дома
Больница «Шиба» о состоянии израильтянок, вернувшихся из плена: «Сложное, но стабильное»
Популярное

Израильский аэропорт: пассажиров с каждым днем все больше. Куда летим?

За первые полтора месяца с начала войны, с 7 октября, аэропорт обслужил почти полмиллиона пассажиров....

Мятеж в отряде быстрого реагирования Яд-Мордехая: армия потребовала вернуть оружие, кибуц отказался

За последние дни 31 член кибуца Яд-Мордехай прошли подготовку в качестве бойцов отряда быстрого...

МНЕНИЯ