Главный » Общество » Здоровье » Замена для глаз: израильские ученые ищут возможность облегчить жизнь незрячим

Замена для глаз: израильские ученые ищут возможность облегчить жизнь незрячим

Любое техническое изобретение, призванное облегчить жизнь человека, в своих первоначальных версиях лишь усложняет жизнь. Первый электромагнитный телеграф требовал от радиста вызубрить азбуку Морзе. Первые автомобили заставляли водителя овладевать навыками механика. Первые персональные компьютеры вынуждали пользователя заучивать специальные команды и общаться с машиной на странном, неестественном для человека языке…

Однако по мере совершенствования все эти изобретения постепенно подстраивались под людей, и – напротив - все меньше заставляли человека подстраиваться под них. Так возникла новая наука – инженерная психология, изучающая особенности взаимодействия человека и технического устройства.

По тем же законам развивается и тифлотехника – отрасль приборостроения, выпускающая технические средства для людей с нарушением зрения.

Все началось с белой трости, изобретенной не так давно – менее ста лет назад. В 1921 году в английском городе Бристоль молодой фотограф по имени Джеймс Биггс потерял зрение в результате несчастного случая. Но вместо собаки-поводыря, к помощи которых прибегали незрячие еще в средние века, Джеймс решил воспользоваться легкой тростью, нащупывая ею дорогу и препятствия перед собой.

Однако его трость была черного цвета, и окружающие ее, как правило, не замечали. Тогда он решил покрасить ее в белый цвет. И вскоре жители города усвоили: осторожно, идет человек с белой тростью – значит, он не видит, уступите ему дорогу!

Постепенно подобные трости распространились по всему свету. Так белая трость стала международным символом всех слепых людей.

Шрифт Брайля и белая трость на протяжении долгих лет оставались единственными изобретениями для слепых, обретшими широкое применение. Иными словами, тифлотехника сильно задержалась на первом этапе своего развития - когда человек вынужден подстраиваться к предмету и обучаться им пользоваться. Пусть даже сами трости эволюционировали, становясь легче и удобнее для владельца и заметнее для окружающих, суть их оставалась той же.

Революционные изменения в сфере тифлотехники произошли только в последние годы: белую трость начали заменять ультразвуковые и лазерные приборы размером со спичечный коробок, использующие методы эхолокации. Они помещаются в ладони, и сообщают своему владельцу о приближении препятствия звуком или вибрацией. Чем ближе объект, тем громче звук и сильнее вибрация.

И все же незрячему необходимо значительное время, чтобы научиться пользоваться подобными изобретениями. А можно ли вообще создать устройство, которое в максимально возможной форме заменит глаза?

Чтобы ответить на этот вопрос, надо понять, как именно человеческий мозг принимает, обрабатывает и запоминает информацию об окружающем мире; и чем в этом смысле мозг зрячего человека отличается от мозга того, кто слеп от рождения. Такими исследованиями занимается нейробиолог Даниэль Шебат, старший преподаватель кафедры поведенческих наук Ариэльского университета.

– О пластичности мозга известно уже более полувека, – рассказывает доктор Шебат. – Нейронные цепи обладают способностью перестраиваться, и в случае травмы или болезни одни участки мозга могут принимать на себя функции других участков.

Я стараюсь понять механизмы нейропластичности в зрительной системе, изучаю нейронные процессы, связанные с навигацией. У незрячих и слабовидящих людей, образно говоря, не действует часть датчиков, призванных поставлять в мозг данные о предметах и обстановке вокруг них. И моя задача – выяснить, насколько мозг способен восполнить нехватку сенсорной информации, чем и как можно заменить отсутствующие "датчики" и как мозг отреагирует на такую замену.

Я уверен, что мои исследования позволят существенно повысить качество жизни людей, которые слепы или имеют слабое зрение.

Для передачи визуальной информации слепым людям предлагаются "устройства сенсорной замены", которые обращаются к другим органам чувств. Например, к осязанию – подобно шрифту Брайля. На этом принципе основаны вибрирующие "электронные трости". Или есть "электронные трости" с наушниками - они передают информацию органам слуха. Существуют также видеокамеры, подключаемые к наушникам. А еще более неожиданный способ передачи визуальной информации – с помощью вкусовых рецепторов языка. Камера подключается к небольшой, в половину кредитной карточки, пластине, которая накладывается на язык.

Но пациента приходится учить получать информацию через такие устройства. В ходе тренировок мозг задействует определенные области, и постепенно обучается, за счет своей пластичности. И мы в наших исследованиях, с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии (ФМРТ), определяем, какие именно структуры мозга при этом возбуждаются. Мы пытаемся понять, чем отличается реакция мозговых клеток у зрячих людей, у слабовидящих, у незрячих с рождения и у тех, кто потерял зрение.

Для этого в Ариэльском университете мы создали лабораторию визуальной и когнитивной нейробиологии. Разработали целый ряд методик. В наших экспериментах участникам предлагается решать разного рода пространственные задачи – обнаруживать препятствия, запоминать расположение предметов, распознавать объекты и их размеры, перемещаться в настоящем лабиринте, или же в виртуальном, созданном на компьютере.

И в ходе этих опытов мы сделали важное открытие: у людей с врожденной слепотой возбуждаются те же ансамбли нейронов, которые служат для получения визуальной информации и для пространственной навигации у зрячих людей. Иными словами, люди, незрячие с рождения, как бы "видят" – но с помощью слуха, вкуса и осязания.

– Какое практическое значение имеет ваше открытие?

– Оно поможет разработать такие устройства сенсорной замены, которые будут наиболее удобны для незрячего человека и потребуют меньше времени для адаптации к ним. Мы считаем наши исследования очень важными - ведь, по данным ООН, сегодня в мире насчитывается порядка 40 миллионов полностью слепых людей.

Александр Авербух, «Детали». К.В. На снимке: доктор Даниэль Шебат. Фото Александра Авербуха

тэги
 

Реклама

Анонс

Реклама

Партнёры

Загрузка…

Реклама

партнеры

Send this to a friend