Самый большой в истории космический телескоп послал на Землю первое «селфи»

Мир рукоплещет, астрономы льют слезы радости: свершилось! Самый большой, самый сложный и самый совершенный в истории науки космически телескоп выведен в заранее заданную точку, полностью там смонтирован и в знак того, что готов к работе, послал на землю первое «селфи».


Об этом рассказали в ночь на субботу, 12 февраля (по израильскому времени) все мировые СМИ, со ссылкой на официальное сообщение NASA. Напомним, что, как уже рассказывал сайт «Детали», ракета «Ариан-5» с космическим телескопом «Джеймс Уэбб» стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане 25 декабря 2021 года. Этот телескоп сменит запущенный в 1990 году телескоп «Хаббл».

Фото: Pixabay. Телескоп «Хаббл»

По своей разрешающей способности новый телескоп превосходит своего предшественника более чем в 100 раз. Вскоре после запуска поступило сообщение, что головная часть ракеты успешно отделилась от носителя и отправилась в пункт назначения. Этот пункт — так называемая точка Лагранжа L2 в системе Земля-Солнце, находится на расстоянии 1,5 млн километров от Земли. Эта точка является идеальным местом, поскольку в ней телескоп сможет необходимое время сохранять постоянную ориентацию в пространстве. Точки Лагранжа головная часть ракеты должна была достигнуть через 4 недели. Так и произошло.

Проект ориентировочной стоимостью 10 млрд долларов является совместным детищем NASA, Европейского космического агентства и Канадского космического агентства. Диаметр зеркала телескопа «Джеймс Уэбб» (названного так в честь директора, возглавлявшего NASA в эпоху программы «Аполлон») составляет 6,6 метра против 2,4 метра у «Хаббла».

Телескоп имеет составное зеркало, плотно прилегающие друг к другу шестиугольные сегменты которого изготовлены из бериллия. Отражающая поверхность покрыта слоем золота. «Джеймс Уэбб» способен сканировать небо в оптическом и инфракрасном диапазоне. Как ожидается, с его помощью можно будет изучать спектральный состав атмосферы экзопланет, а также получать данные о ранних этапах формирования Вселенной. Программа работы телескопа состоит из нескольких тысяч научных задач, отобранных по заявкам ученых на конкурсной основе. Расчетный срок работы телескопа – от 5 до 10 лет.

И вот — первое «селфи» нового телескопа. Оно было сделано при помощи камеры ближнего инфракрасного диапазона NIRCam, которое, вообще-то, предназначено не для снимков космоса, а для снимков самого телескопа с целью оценки состояния каждого из сегментов его зеркала.


«Этот удивительный телескоп не только расправил крылья, но и открыл глаза», — заявил по этому поводу один из руководителей программы Ли Файнберг из Научного института космического телескопа (STSI) при университете Джонса Хопкинса в Балтиморе, штат Мериленд, США.

Съемок космоса не будет еще по крайней мере три месяца, пока телескоп будет заниматься тщательным выравниванием сегментов зеркал. Главное зеркало имеет ширину более 21 фута (6,6 метра). Оно было собрано из 18 позолоченных шестиугольных секций во время полета в заданную точку.


Результаты сборки видны на полученных снимках, и ученые сейчас оценивают их. По их словам, значение вчерашнего события трудно переоценить: ведь впервые системы телескопа координировали свою работу именно так, как они будут это делать при наблюдении за звездами. Когда первый пакет из 1200 снимков достиг земли, это был момент, когда, по свидетельству очевидцев, многие астрономы и физики, участвовавшие в проекте, не смогли сдержать слез.

Как ожидается, первые снимки звезд по своей основной «профессии» телескоп Уэбб передаст в начале лета.

«Детали», В.Н. Фото:

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ