Поиск жизни на Марсе, жидкий космический телескоп и другие фантастические миссии, которые готовит NASA

Поиск жизни на Марсе, жидкий космический телескоп и другие фантастические миссии, которые готовит NASA

Доктор Джейкоб Коэн, главный ученый Исследовательского центра Эймса при Американском космическом агентстве рассказывает о поисках жизни на других планетах и других миссиях, которые готовит или проводит в космосе НАСА: «Когда все работает, это выглядит просто, но это не так».

Доктор Коэн родился в Израиле, но вырос в США. Изучал молекулярную биологию, затем «влюбился» в вирусы, но до того, как начать делать карьеру в этой сфере, получил приглашение из НАСА. Интервью журналисту «ХаАрец» он дал, когда прибыл в Израиль для участия в конференции Рамон.

Центр Эймса был основан в 1939 году в Калифорнии. В прошлом отвечал за множество космических миссий, включая «Пионер-10» — зонд, который был запущен в 1972 году, прошел рядом с Юпитером и впервые покинул пределы Солнечной системы. Запущенный годом позже «Пионер-11» пролетел рядом с Сатурном, а в 2009-м запустил в космос обсерваторию «Кеплер». Коэн здесь отвечает за консультирование долгосрочных исследований, которые считаются программами повышенного риска.

«Когда заходит речь о космосе, людям приходят в головы ракеты и инженеры, поэтому большинству непонятно, какое место в освоении занимают биологи, — говорит он. – «В своей докторской диссертацией я изучал виды жизни на уединенных островах, с иным процессом эволюции. Но можно так же думать об эволюции на других планетах».

Миссия первая: Марс

Ближайшим к Земле местом, где могла возникнуть жизнь, является Марс. Одна из самых амбициозных миссий НАСА — отправка туда космического корабля, который затем доставит на Землю образцы почвы, горных пород и атмосферы, собранные марсоходом Perseverance. В центре Эймса для марсохода разрабатывают системы посадки и термозащиты. Эта машина должна быть автономной и умной. Даже единственная неудача может сорвать всю миссию. По словам Коэна, полученные образцы позволяют лучше изучить геологию Марса и, возможно, в них обнаружатся и какие-то признаки жизни. «На Марсе есть места, где в далеком прошлом были озера, — рассказывает ученый. – «Если в них была жизнь, мы увидим ее следы в этих образцах».

Запуск сначала планировали на 2027 год, на Землю корабль с образцами должен вернуться в 2033 году. Однако в отчете НАСА, выпущенном в сентябре прошлого года, сказано, что даже к 2028 году едва ли успеют завершить подготовительные работы. Возможно, полет состоится только в 2030-м, а затраты составят около десяти миллиардов долларов. Это одна из самых дорогостоящих миссий в истории космического агентства США.

Миссия вторая: Титан

Другая миссия по поиску жизни в Космосе – космический роботизированный корабль Dragonfly, который должен достичь Титана, спутника Сатурна. Старт запланирован на 2026 год, на Титан корабль сядет в 2034 году. «Впервые будет создан космический корабль, который сможет перемещаться в Космосе над разными районами Титана, — рассказывает доктор Коэн. За счет этого Dragonfly соберет образцы в разных местах и исследует разные среды Титана, включая кратер, в котором, по предположению ученых, ранее могли содержаться жидкая вода и органические вещества, необходимые для поддержания жизни. Корабль также будет искать химические следы жизни, если когда-то она тут существовала. А поскольку Титан очень похож на Землю в ранний период существования, его исследование поможет разобраться и в том, как зародилась жизнь на нашей планете.

Миссия третья: Луна

Центр Эймса также участвует в крупнейшей миссии НАСА — программе «Артемида» по освоению Луны человеком. Луноход «Вайпер» в течение ста дней будет работать здесь, запуск должен состояться с 2024 году, сесть он должен близ Южного кратера Луны и достигнет полярных областей, до которых ранее человек не добирался – опять же, в поисках воды. Там почти нет солнечного света, крутые склоны гор – но именно в холодных зонах вероятность обнаружить воду велика, и «Вайпер» будет бурить почву у подножия горных хребтов и на месте проводить анализы летучих веществ. Поскольку там почти все время темно, луноходу периодически придется подниматься на вершины, чтобы зарядить свои аккумуляторы от солнечных лучей, а затем спускаться обратно.



«Отправка одного лунохода обходится примерно в полмиллиарда долларов», — говорит Коэн. — «Мы хотим быть уверены, что миссия пройдет успешно, поэтому сейчас анализируем причины провала последней такой попытки».

Миссия четвертая: жидкий телескоп

Центр Эймса сотрудничает с хайфским Технионом, группу израильских ученых возглавляет профессор Моран Беркович. И они придумали запустить в космос светоотражающую жидкость, которая будет помещена в рамку и за счет поверхностного натяжения естественным образом примет форму сферического зеркала, которое будет использоваться в качестве телескопа.

У космических телескопов есть явное преимущество перед теми, что стоят на Земле: их картинка не «загрязнена» светом атмосферы и городов. Однако есть и проблема: размер их ограничен размерами и возможностями ракеты-носителя. Поэтому, хотя за земле уже производят телескопы с диаметром до 40 метров, самый крупный из космических, телескоп «Джеймс Уэбб» имеет зеркало диаметром всего 6,5 метра. А жидкостный телескоп Техниона и НАСА, известный как FLUTE, рассчитан на диаметр зеркала размером 50 метров – благодаря тому, что развернется оно уже в Космосе.

Но это нескорый проект. «Нам нравится работать над сумасшедшими вещами, и в Эймсе люди такие же сумасшедшие, как и мы», — говорит, улыбаясь, профессор Беркович. «Если вы спросите о некоторых аспектах этого проекта ученых, многие сочтут их научной фантастикой. Мы рассматриваем, например, возможность использования ионных жидкостей и покрытия их тонким слоем металлических частиц. Это довольно экзотично, и сами мы этого сделать не сможем, но в НАСА для этого есть группа экспертов. НАСА не исключает полностью ни одной идеи. Делать сумасшедшие вещи – это в их духе».

Миссия пятая: «рои» спутников

Это еще одна инновационная идея, предложенная центром Эймса. Каждый такой рой представляет собой группу отдельных спутников, которые работают и управляются как единое целое. В центре считают, что способность роя действовать автономно позволит открыть новые виды науки. Например, один рой, включающий 8 спутников, будет изучать особенности солнечного ветра и магнитных полей, создаваемых им в другом регионе, чтобы понять взаимодействие между ними. Данные рой будет передавать сопровождающему его центральному командному спутнику HelioSwarm. Все это поможет в исследованиях погодных условий на Земле.

«Я не знаю, есть ли жизнь на других планетах», — терпеливо отвечает Джейкоб Коэн на вопрос, который ему задавали уже десятки раз. — «Мне как ученому ясно, что на этот вопрос нужно ответить доказательствами. Все вещества, необходимые для жизни на Земле, существуют повсюду во Вселенной, но неясно, достаточно ли их [в конкретных местах]. Это как готовить питу: нужны мука, соль и вода, но их наличие не гарантирует, что все получится – требуется еще немного магии».

Гидеон Лев, «ХаАрец». Фото: Depositphotos.com

Будьте всегда в курсе главных событий:

Подписывайтесь на ТГ-канал "Детали: Новости Израиля"

Новости

На переговорах с ХАМАСом возникло неожиданное препятствие – но оно дает новые возможности
МИД отозвал посла Израиля в ООН. Причина - попытки ООН "замолчать" доклад о массовых изнасилованиях 7октября
Испания введет санкции в отношении 12 поселенцев из Иудеи и Самарии

Популярное

Все остается в семье: как сыновья Либермана стали богатыми людьми

Сыновья Авигдора Либермана разменяли лишь четвертый десяток лет, но уже успели делать бизнес с Россией...

Новый поворот: крупнейший лоукостер отменяет тысячи билетов в Израиль и обратно

Компания-лоукост EasyJet, одна из крупнейших в мире бюджетных авиакомпаний, отменяет тысячи авиабилетов в...

МНЕНИЯ