Понедельник 30.11.2020|

    Партнёры

    Партнёры

    Партнёры

    Загрузка...
    Paul_Fürst_Der_Doctor_Schnabel_von_Rom_Wikipedia public domain

    От чумы до «короны» — правда и вымысел

    Болезнь, о которой мы ничего не знаем и от которой у нас нет защиты, вселяет ужас. Таким ужасом в средние века была чума. Тогда не знали причину болезни, лечения не существовало, а последствия эпидемий были чудовищными. По разным оценкам, уровень смертности колебался от одной трети до двух третей при «обычной» бубонной чуме, и приближался к ста процентам при легочной форме. По показателям смертности коронавирус кажется сегодня практически безобидным.

    Конечно, сегодня мы знаем намного больше и в нашем арсенале не только  молитвы. но и антибиотики. Мы также знаем, что чума - не кара за наши грехи. Человек заражался чумой от укусов крысиных блох или капель в воздухе, выделяемых больными. Да, прямо как коронавирус.

    Учитывая недостаточную изученность коронавируса, ученые сегодня живо интересуются, как именно распространялась чума в Средневековье и эпоху Возрождения. Но правда в том, что мы не знаем. Мы также не уверены в точности статистики случаев заболевания из-за неаккуратного учета (либо его полного отсутствия), не говоря уже о ненадежности постановки диагноза средневековыми врачами. В Лондоне, например, самые ранние записи относятся к 1538 году.

    Однако исследователи из канадского Макмастерского университета придумали неожиданное решение проблемы. Можно косвенно оценить количество жертв на основе тысяч завещаний, хранящихся в архивах Лондона, которые относятся к периоду XIV – XVII веков, а также приходских записей и лондонских «Биллей о смертности». Именно эти документы стали объектом изучения ученых.

    «В то время люди обычно составляли завещания, потому что боялись неминуемой смерти, поэтому мы предположили, что даты завещаний будут хорошим показателем для определения периодов распространения страха по поводу эпидемии», – объяснил ведущий автор исследования, профессор Дэвид Эрн из отдела математики и статистики Макмастерского университета.

    В наши дни на завещания принято смотреть с недоверием, потому что многие из них написаны на смертном одре, а присутствие ангела смерти в комнате делает человека умственно недееспособным. Но когда приходила чума в Средние века, все было не так. По крайней мере некоторые завещания наверняка были написаны задолго до смерти. Когда свирепствовали эпидемии, визиты к нотариусу, вероятно, были связаны со страхом перед эпидемией, следовательно, утверждают исследователи, их составляли здоровые люди. Не верите? Обратите внимание, что «в XXI веке статистика запросов поиска в интернете о симптомах гриппа может быть косвенным свидетельством характера эпидемии», – пишут они.

    Отмечая возможность того, что записи в XVII веке были лучше, чем в XIV веке, команда ученых пришла к выводу, что чума распространялась в четыре раза быстрее в 1665 году, во время «Великой чумы», чем за 300 лет до этого во время «Черной смерти» 1348 года. Это исследование было опубликовано в престижном издании Proceedings of the National Academy of Sciences.

    В XIV веке число людей, инфицированных во время эпидемии, удваивалось примерно каждые 43 дня. К XVII веку это число удваивалось каждые 11 дней, по оценке исследователей.

    Между прочим, в 1348 году папа Клемент VI объявил, что евреи не виноваты в появлении «Черной смерти» на том разумном основании, что они умирали от чумы так же, как и христиане. Всякий, кто продолжает считать, что виноваты евреи, «поддался соблазну дьявола», – объяснил понтифик.

    Когда наступают холода

    На что может указывать это четырехкратное ускорение в XVII веке по сравнению с XIV веком? Похоже, это - не мутации бактерий. Команда ученых считает, что обе эпидемии были вызваны теми же штаммами Yersinia, которые скрываются в крысиных блохах по сей день. Это подтверждают генетические данные. Ученые также не считают вероятным, что изменился человеческий иммунитет, что сделало людей эпохи Возрождения более уязвимыми к заражению по сравнению с жителями средних веков.

    Ответом на этот вопрос может быть способ распространения эпидемии в Лондоне, объясняют исследователи. Медленное распространение в XIV веке, по всей видимости, можно объяснить экологическими и/или демографическими факторами. Болезнь передавалась только крысиными блохами, но не от человека к человеку воздушно-капельным путем.

    В XVII веке, по всей видимости, получила распространение легочная форма чумы, и заражение передавалось по воздуху от человека к человеку. Бактерия вызывала пневмонию и сильный кашель, при котором бактерии в высокой концентрации оказывались в воздухе. Понятно, что легочная чума быстрее распространяется среди населения, чем болезнь, передаваемая только паразитами.

    Еще один фактор – демографический. Таким фактором могут быть плотность населения и размеры популяции крыс. Население Лондона сильно выросло с XIV по XVII век. Кроме того, применялись карантинные меры. Если кто-то заболевал, то дом объявляли чумным, и всем его обитателям запрещалось выходить на улицу. Плотность населения могла повлиять на распространение легочной чумы, но плотность популяции крыс также могла быть существенным фактором.

    Холод, возможно, тоже был фактором ускорения чумы. Ученые отмечают, что XVII век был намного холоднее XIV века.

    Здесь стоит сделать оговорку: записи могут вводить в заблуждение. Израильские археологи предположили, что другая знаменитая эпидемия, Юстинианова чума, которая якобы нанесла колоссальный ущерб Евразии и Африке примерно с 540 по 745 год, возможно, во многом является вымыслом.

    Эта эпидемия началась в Египте, что правда, и распространилась по Европе и Западной Азии. Но после этого ситуация выглядит туманно. Предположительно чума унесла с собой от четверти до половины населения Средиземноморья. Загвоздка в том, что катастрофа такого масштаба, унесшая жизни ста миллионов человек, должна была оставить после себя множество ужасных свидетельств, таких как массовые захоронения. Но археологи ничего не находят, то есть доказательств массовых смертей нет, как отмечается в исследовании, которое было проведено в 2019 году.

    Почему мы не уверены, что Юстинианова чума действительно была? Из-за плохого качества исторических источников и человеческой склонности к преувеличениям, особенно когда речь идет обо всяких страшилках. Даже если в одном городе происходила ужасная эпидемия, которая была правдиво описана местным летописцем, это не значит, что эпидемией были объяты и соседние города.

    Эта оговорка, что история остается неясной, заставляет проводить мрачные параллели с нашей нынешней ситуацией.

    Сегодня мы можем вылечить бактериальные заболевания с помощью антибиотиков. С другой стороны, лекарств от вирусов почти не существует. Лечение обычно сводится к укреплению нашей иммунной системы и облегчению симптомов. Но когда мы заражаемся коронавирусом, у нас появляется нечто общее с больными чумой из прошлого: мы не знаем, как заставить эпидемию уйти. Более того, многие опасаются, что наступление зимы в северном полушарии вызовет новый всплеск заболевания, поскольку люди сидят в закрытых помещениях. Хотя следует отметить, что до сих пор мы не видели, чтобы эпидемиологическая ситуация в жарких странах была лучшей, чем в холодных. Не лучше, если не хуже.

    Еще одно преимущество есть у нас по сравнению со Средневековьем – медицина. Многие концепции средневековых врачей, например, что пиявки и кровопускания укрепляют иммунную систему, были ошибочными. Это не означает, что все наши идеи по укреплению иммунной системы заслуживают внимания.

    Так, несмотря на энтузиазм в некоторых кругах, пока еще нет всемирного признания инъекций «ремдесивира» против коронавируса. Но чем больше мы знаем о том, как болезнь может распространяться, тем лучше мы можем защитить себя. Тем меньше нам придется прибегать к молитвам.

    Рут Шустер, «ХаАрец» Ц.З˜.
    На фото: "Чумной доктор", фрагмент гравюры XVII века.
    Wikimedia public domain

     

     

    ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
    ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
    МНЕНИЯ
    ПОПУЛЯРНОЕ
    Размер шрифта
    Send this to a friend