Новая угроза, которая держит страны Персидского залива в напряжении

Инфляция, охватившая Ближний Восток, не обошла стороной Саудовскую Аравию и другие богатые страны-экспортеры нефти Персидского залива. Общий рост цен в странах Залива в основном был умеренным, но некоторые товары подорожали резко. К тому же инфляция сочетается с экономическими реформами, которые тоже ложатся тяжелым бременем на финансы домохозяйств.


Вероятность возникновения беспорядков остается низкой, но ситуация достаточно чувствительна, поэтому Саудовская Аравия и Объединенные Арабские Эмираты на прошлой неделе объявили о субсидиях и других мерах, направленных на смягчение ущерба от инфляции. Эр-Рияд заявил, что выделит 5,3 млрд долларов, половину – на прямые выплаты семьям с низкими доходами, а другую – на создание товарных запасов, чтобы сдержать будущий рост цен. ОАЭ представили еще более амбициозный план, выделив $7,6 млрд на субсидированное погашение 85% будущего роста цен на бензин и 75% – на продукты питания.

Война в Украине и санкции Запада против России привели к росту цен, особенно на энергоносители и продукты питания, отчего особенно сильно пострадал Ближний Восток, поскольку он зависит от импорта продовольствия. В Египте цены в мае подскочили на 13,5%. Правительство Египта, которому приходится покрывать большую часть роста цен на пшеницу из бюджета, испытывает трудности с оплатой импорта. В прошлом месяце оно взяло у Всемирного банка в кредит 500 млн долларов, чтобы оплатить дорожающую импортную пшеницу и увеличить ее запасы. Официальные лица в Каире даже рассматривают возможность снизить стоимость хлеба путем смешивания белого батата с пшеничной мукой.

В странах Персидского залива инфляция была более умеренной. В мае индекс потребительских цен в Саудовской Аравии вырос всего на 2,2% в годовом исчислении, а в ОАЭ – на 3.5% за первый квартал. Инфляция сдерживается государственными субсидиями, которые избавили потребителей от значительной части глобального скачка цен на сырьевые товары. Саудовская Аравия, например, субсидирует бензин, поэтому скачок цен на энергоносители в мире не изменил цены на саудовских бензоколонках. Но продукты питания не субсидируются, поэтому в мае цены на мясо, рыбу, свежие продукты, масла и жиры в супермаркетах выросли на 20,7% по сравнению с тем же периодом прошлого года.

ОАЭ прекратили субсидировать энергоносители 7 лет назад, в результате чего эмиратцы в полной мере ощутили удар от роста мировых цен на нефть. После вторжения России в Украину в феврале цены на бензин в ОАЭ выросли на 70% и достигли эквивалента 1,23 доллара за литр.


Может ли рост цен привести к беспорядкам? «Нет, не приведет, по крайней мере не в Персидском заливе. Им все еще очень комфортно, – говорит Йоэль Гузански, старший научный сотрудник Института исследований национальной безопасности Тель-Авивского университета. По его словам, в Персидском заливе нарастает экономическое недовольство, но оно еще не достигло переломной точки. – Проблема есть в бедных арабских странах, таких, как Египет и Иордания, а также в странах Северной Африки, где стоимость жизни привязана к стабильности. За них мы должны беспокоиться, за Персидский залив – гораздо меньше».

В отличие от более бедных стран Ближнего Востока, страны Персидского залива могут позволить себе купить путь к спасению от инфляции и других проблем, волнующих режимы. Например, когда в 2011 году разразилась «арабская весна», король Саудовской Аравии Абдалла, чтобы сдержать возможные волнения, пообещал потратить 130 млрд долларов на повышение зарплат, строительство жилья и другие проекты.

Хотя мировые цены на нефть с тех пор снизились до уровня менее 100 долларов за баррель, в начале этого года они достигли отметки 130 долларов, что позволило правительствам стран Персидского залива получить средства для оказания помощи своим гражданам, страдающим от инфляции.

Правительства стран Персидского залива уже давно предоставляют помощь «от колыбели до могилы», включая бесплатное образование и медицинское обслуживание, а также хорошо оплачивают работу в государственных учреждениях. Но боязнь, что по мере перехода стран мира на возобновляемые источники энергии прибыли от нефти будут сокращаться, правительства стремятся урезать субсидии, повышать налоги или вводить новые, диверсифицировать свою экономику.

План «Видение 2030» наследного принца Саудовской Аравии Мухаммеда бин Салмана, например, направлен на превращение королевства в центр высоких технологий, туризма и финансов. Это двухсторонний подход, который включает в себя, с одной стороны, поощрение частного сектора и иностранных инвестиций, а с другой – ослабление исламских социальных ограничений. Но вопрос о том, удастся ли принцу Мохаммеду добиться успеха, остается открытым. В социальной сфере «Видение 2030» продвигается быстро и пользуется поддержкой молодых саудовцев; в экономической сфере развитие идет медленнее. Во многих случаях реформы кронпринца усложнили жизнь среднему классу и бедным слоям населения, а особенно – молодым.

«Примерно две трети из 35 млн жителей страны моложе 35 лет, каждый второй имеет хотя бы степень бакалавра. Даже для тех, кто нашел работу, субсидии были сокращены, а налоги, впервые введенные в 2016 году, выросли втрое», – написал в своем блоге на прошлой неделе Дуглас Лондон, адъюнкт-доцент Школы дипломатической службы Джорджтаунского университета. «Для молодых семей жилье по-прежнему труднодоступно – а ведь именно это было в Саудовской Аравии главной темой протестов во время «арабской весны» в 2011 году!».

Гузански говорит, что для молодых саудовцев, окончивших университет, основной проблемой является трудоустройство. Они больше не могут рассчитывать на работу в государственном секторе, но частный сектор не восполняет недостаток рабочих мест. «Можно видеть в этом политическую проблему [стоящую перед кронпринцем] и угрозу политической стабильности Саудовской Аравии в долгосрочной перспективе», – говорит Гузанский.

Многие из тех мер защиты, которые предлагают правительства стран Персидского залива, доступны только гражданам страны. Несмотря на попытки отучить экономику от иностранной рабочей силы, иностранные работники по-прежнему составляют 39% населения в Саудовской Аравии. А в ОАЭ их – 87%, ошеломляющая цифра, тут иностранцы занимаются всем: от управления высокотехнологичными компаниями до низкооплачиваемых строительных работ.

Забастовки и другие акции протеста запрещены во всем Персидском заливе, но инфляционное давление было настолько сильным, что в мае работники доставки еды в Дубае ненадолго покинули свои рабочие места, протестуя против низкой заработной платы. В одной из компаний, ближневосточном подразделении Delivery Hero, работники заявили, что их зарплата в 2,04 доллара за доставку уже не покрывает расходы на заправку бензобаков мотороллеров. Агентство Associated Press сообщило, что недовольство ростом цен среди эмиратцев проявилось и в социальных сетях.

Как пошутил в прошлом месяце один саудовец в интервью немецкой телерадиокомпании Deutsche Welle: «Мой дед ездил на работу на осле. Мой отец ездил на работу на «Мерседесе». Я езжу на работу на «Ламборгини». А мой сын? Он, наверное, будет ездить на работу на осле».

Дэвид Розенберг, «ХаАрец», М.Р. Фото: AP Photo/Amr Nabil⊥

Популярное

Жителям обстреливаемого юга предлагают бесплатно отдохнуть за границей — и в Израиле

Израильская авиакомпания «Аркиа» 6 августа предложила жителям приграничных с Газой населенных пунктов...

«Битуах леуми» выплатит по 1046 шекелей на подготовку детей в школе: кому положено пособие

В пятницу, 12 августа, Служба национального страхования («Битуах леуми») выплатит годовое пособие на...

МНЕНИЯ