Партнёры

Не только COVID-19: вирус иммунодефицита тоже мутировал и стал более опасным

Когда повсюду буйствует пандемия коронавируса, легко забыть, что нашему здоровью угрожает не только он. Среди других опасных вирусов – вирус иммунодефицита человека (ВИЧ), вызывающий при отсутствии должного лечения синдром приобретенного иммунодефицита, то есть СПИД.


За последние годы был достигнут значительный прогресс в борьбе с ВИЧ, и сегодня людям, заразившимся этим вирусом, медикаментозное лечение обеспечивает нормальную жизнь. Вирусную нагрузку удается сбить ниже порога обнаружения, и они не могут заразить других.

Однако с недавнего времени ученые всерьез обеспокоены новым штаммом ВИЧ. О нем рассказал журнал Science: речь идет о ранее не встречавшейся мутации, более агрессивной и более заразной. Штамм, получивший официальное название VB, распространяется в два раза быстрее, чем известный исследователям ВИЧ. Кроме того, обнаружено, что если VB не лечить, то инфицированный может заболеть СПИДом уже через два-три года – тогда как до сих пор зараженный и не получающий медикаментозного лечения человек заболевал СПИДом только через шесть-семь лет.

В том же номере журнала Science, где представлены результаты исследования нового штамма, опубликована статья Джоэля Вертхайма, профессора медицины Калифорнийского университета. Он не участвовал в проводимом исследовании, но говорит, что «никогда не следует недооценивать потенциал вирусной эволюции». По его мнению, исследования нового штамма ВИЧ могут пролить свет и на то, как может развиваться и мутировать в будущем коронавирус.

Исследователи отмечают: хотя новый штамм только-только идентифицирован, он не может считаться абсолютно новым. По оценкам ученых, эта мутация существует уже несколько десятилетий – просто лишь в последние годы удалось сделать очень многое, чтобы выявить различные штаммы этого вируса, а также другие вирусы.

Исследователи, которые идентифицировали VB, сделали это в рамках проекта под названием BEEHIVE – инициативы, направленной на расширение наших знаний о загадочном вирусе, преследующем человечество с 80-х годов прошлого века. При этом способ победить ВИЧ окончательно человечество пока не нашло.

В принципе, все штаммы ВИЧ работают одинаково: они вызывают медленное и постепенное разрушение клеток CD4 в иммунной системе, также известных как Т-клетки. Это значительно ослабляет организм и делает его уязвимым для инфекций. Как считают ученые, VB способствует ускоренному разрушению этих клеток, потому и ущерб иммунной системе наносит куда быстрее.

В исследовании участвовали 92 человека – в основном жители Нидерландов, Швейцарии и Бельгии, у которых был обнаружен штамм VB. Анализы показали, что концентрация вируса в их крови была в три-четыре раза выше, чем у других носителей ВИЧ.

Но есть и хорошие новости: ученые утверждают, что существующие медикаментозные методы лечения ВИЧ эффективны и против нововыявленного штамма. Это лечение способно нормализовать иммунную систему, и люди не будут заражать остальных.

Однако желательны регулярные осмотры, в особенности тем, кто живет активной сексуальной жизнью. Во многих случаях ВИЧ-инфекция бессимптомна, она может укореняться в организме, долго не давая о себе знать. Ранее болезнь могла проявиться только через семь лет, а новый штамм – уже через два года.

В Израиле за последние годы количество новых заражений вирусом иммунодефицита человека сократилось на 20 процентов, отчасти благодаря применению противоинфекционного препарата PrEP. Он был добавлен в «корзину лекарств» четыре года назад и при ежедневном применении обеспечивает 99-процентную защиту – больше, чем гарантирует использование презерватива. Но в то же время PrEP не защищает от других заболеваний, передающихся половым путем.

В прошлом году ООН выступила с грандиозным, амбициозным планом – полностью искоренить ВИЧ к 2030 году. Предполагается, что прочих шагов этого удастся добиться помимо за счет значительного улучшения осведомленности о необходимости проверок, финансирования профилактического лечения и, конечно же, разработки новых лекарств и вакцин.

Маор Мойгер, Walla, М.К. Фото: Охад Цвигенберг √

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ