Главный » История » Находка, изменяющая представление об эволюции человека

Находка, изменяющая представление об эволюции человека

Окаменелости Денисовского человека найдены в Тибете. Челюсть, найденная высоко в горах, в 2400 км от той расположенной в низменности пещеры Денисова, где впервые были обнаружены останки этого реликтового вида, проливает свет на тайну народности шерпа, которая проживает высоко в горах и выработала стойкость к нехватке кислорода в атмосфере.

Самое главное: это великое событие для теории эволюции человека. Окаменелая челюсть, найденная высоко в горах, на негостеприимном Тибетском плато, оказывается, принадлежала Денисовскому человеку. Об этом сообщила международная группа ученых в интервью журналу Nature. Возраст этой челюстной кости, сохранившей некоторые зубы, около 160 тысяч лет: это доказывает, что люди заселили это плато примерно на 120 тысяч лет раньше, чем было принято считать в научных кругах до сих пор.

До сих пор Денисовского человека обнаружили только в одной пещере в Сибири, которая и дала ему свое имя: пещера Денисова в Бащелакском хребте Алтайских гор. Но некоторые современные азиатские группы населения, в том числе коренные жители Центральной Азии, и, в частности, Тибета, а также за тысячи километров оттуда - в низменной Австралии, Папуа-Новой Гвинее и Меланезии, имеют значительный компонент денисовской ДНК, около 4-6 процентов. Видимо, их предки скрещивались с Денисовским человеком.

Таким образом, возникла теория, что в то время, как неандертальцы занимали в основном Европу на западе, их родственный вид – Денисовский человек – распространился на восток через Азию. Но никаких доказательств широкого распространения Денисовского человека найдено не было. До сих пор.

Более того, тибетский Денисовский человек жил на очень большой высоте, далеко за пределами зоны комфорта человека. Это подтверждает открытие, что шерпы и другие народности Тибета и стран Азии, получили гены устойчивости к низкому содержанию кислорода в атмосфере от своих Денисовских предков.

«Одним из наиболее впечатляющих аспектов этого открытия является, конечно, место обнаружения образца - Тибетское плато на высоте более 3300 метров, - сказал руководитель группы профессор Жан-Жак Ублин из Института эволюционной археологии им. Макса Планка. - До сих пор никто не представлял, что древние люди могли жить в такой среде. Это был большой сюрприз. Считалось, что местности с тяжелыми условиями жизни, например, высокогорные районы, были колонизированы только человеком разумным, таким, как мы, который появился менее 40 тысяч лет назад».

Таинственный вид

Об этом загадочном виде – Денисовском человеке - известно крайне мало, потому что находок было сделано очень мало: фрагменты пальца и черепа, а также несколько зубов. Большой размер нескольких зубов, найденных в пещере Денисова, также прослеживается в нижней челюсти, найденной в Тибете. По размеру зубов «денисовцы» превосходили современного человека. Кроме того, были найдены только два фрагмента черепа Денисовского человека (в той же самой пещере Денисова), и кость в них толще, чем у Homo sapiens. В этом смысле «денисовцы» ближе к виду Homo erectus.

Всемирно известные палеогенетики Сванте Пяэбо и Дэвид Рейх, в сотрудничестве с другими учеными, смогли извлечь ДНК из фрагмента пальца, найденного в пещере, и сообщили в 2010 году, что речь идет о новом, не известном ранее человекообразном виде.

Радиоуглеродный анализ отложений на стенах пещеры показывает, что «денисовцы» занимали эту сибирскую пещеру примерно от 300 тысяч до 50 тысяч лет назад. Другое исследование показало, что неандертальцы жили в этой пещере около 200 тысяч лет назад.

Доказательств крайне мало, но, судя по тому, что есть, можно сделать вывод: по крайней мере, какое-то время родственные виды - неандертальцы и «денисовцы» жили в этой пещере сообща. В пещере Денисова были обнаружены сенсационные останки подростка – гибрида первого поколения неандертальца и «денисовца».

«У неандертальцев и «денисовцев» был общий предок, которого еще предстоит найти, - объяснил профессор Ублин. - Есть несколько кандидатов на это место. Может быть, что-то вроде гуманоида из пещеры Зуттие в Израиле».

Но вернемся к новой находке. Тибетская челюстная кость была найдена в 2400 километрах от пещеры Денисова и ее возраст примерно 160 тысяч лет - середина диапазона сибирских находок. Позднее там также жили и современные люди. Некоторые ученые предполагают, что различные виды скрещивались друг с другом на протяжении всей истории - то есть с «денисовцами» и неандертальцами.

Самая ранняя рукотворная игла, изготовленная человеком, имела длину 7 сантиметров, она была сделана из птичьей кости, и ее возраст примерно 50 тысяч лет. Эта игла тоже была обнаружена в той таинственной пещере. Неизвестно, представитель какого вида сделал и использовал этот инструмент. В то время как различные СМИ сообщали, что игла принадлежала, скорее всего, Денисовскому человеку, этому нет никаких доказательств. Также нет никаких оснований предполагать, что великолепный браслет из зеленого камня, найденный в пещере, означает, что «денисовцы» обладали эстетическим чутьем и технологиями.

Дом на горном хребте

ДНК нельзя было извлечь из древней тибетской челюсти. Окаменелость была классифицирована, как останки Денисовского человека, по результату анализа белка. Обнаружение одной-единственной кости не является доказательством, что «денисовцы» распространились на всю Азию. Но это определенно показывает, что ореол обитания у них был довольно широкий, по крайней мере, от Сибири до Тибета.

Это открытие подтверждает теорию о том, что определенные группы современных людей, и не в последнюю очередь тибетские шерпы, унаследовали от «денисовцев» способность жить на большой высоте в условиях постоянной нехватки кислорода, считают ученые.

Кость, каменные орудия времен палеолита и останки животных, чье мясо употреблялось в пищу, были обнаружены в карстовой пещере Байшия на Тибетском плато на высоте 3280 метров над уровнем моря. На этой высоте большинство из нас будут испытывать слабость, удушье и плохое самочувствие. Генетическое качество стойкости к гипоксии, которое шерпы и их соседи унаследовали от «денисовцев», было загадкой. «Это был неожиданный вывод, ведь пещера Денисова не находится на большой высоте над уровнем моря, - отмечает Ублин. - Всего 700 метров над уровнем моря. Но теперь у нас есть объяснение. То есть, «денисовцы» или связанные с ними генетически группы населения, вероятно, долгое время жили на Тибетском плато, и такая мутация могла закрепиться у этих ископаемых гуманоидов, и потом перейти к другим видам, захватившим ореол обитания «денисовцев».

Подозрительно похож на неандертальца

Считается, что неандертальцы и «денисовцы», как виды, разошлись более 400 тысяч лет назад. Именно потому, что они продолжали скрещиваться, многие ученые не любят называть их разными видами, предпочитая вместо этого называть их «разными типами» одного биологического вида.

Итак: в то время как неандертальцы занимали южную и центральную Европу, денисовские люди распространились по Азии. Ублин отмечает, что некоторые окаменелости, найденные в Китае, также предположительно относятся к «денисовцам». Это не Homo Erectus и не Homo sapiens, пояснил он, и поэтому это хорошие кандидаты на то, чтобы быть китайскими «денисовцами». «Но до настоящего времени это было невозможно доказать просто потому, что в большинстве этих окаменелостей не сохранилась ДНК», - говорит профессор Ублин.

В найденной нижней челюсти ДНК также не было, но команда ученых прибегла к палеопротеомике. Молекулы белка не так хрупки, как ДНК, и могут дольше сохраняться в геологических отложениях, объясняет он. Ученым удалось найти следы протеома в дентине зубов, но не в самой кости. Последовательности белков, которые им удалось обнаружить, наиболее сходна с «денисовцами», поэтому был сделан вывод, что нижняя челюсть происходила из «человекообразной популяции, тесно связанной с «денисовцами» из пещеры Денисова». Нижняя челюсть показывает архаическую морфологию, «довольно распространенную» среди гуманоидов среднего плейстоцена и довольно отдаленную от Homo erectus.

А как выглядел Денисовский человек? Можно только предполагать. Наше воображение может с равной долей достоверности нарисовать «денисовца» и пришельца с Альфы Центавра. Тем не менее, последние мысли о «денисовцах» заключаются в том, что, как и мы, Homo Sapiens, они существовали в разных типах и подвидах. Сравните хотя бы скандинавов с австралийскими аборигенами.

«Денисовцы», которые жили по соседству с предками сегодняшних тибетцев, или современными юго-восточными азиатами, возможно, еще 80 тысяч лет назад, могли сильно отличаться от сибирских. Генетический анализ показывает, что «денисовцы», которые оставили свои гены у сегодняшних папуасов Новой Гвинеи, были почти так же генетически отличны от своих сибирских собратьев, как и от неандертальцев.

Анализ генов папуасов показал два источника «денисовской» ДНК из двух разных популяций, которые были разделены в течение 300 тысяч лет эволюции. Возможно, «денисовцы» на севере и на юге были поразительно различны. Некоторые из загадочных окаменелостей в Китае - самые последние в Шушане - имеют некоторые общие черты с неандертальцами, рассказывает Ублин. Но они не неандертальцы.

Наконец, вполне возможно, что «денисовцы» вымерли совсем недавно, когда в Леванте уже возникли современные цивилизации. Последний генетический анализ «денисовского» компонента в Меланезии показывает, что скрещивание происходило всего 15 тысяч лет назад. В Израиле есть деревня с останками древних земледельческих построек, которые были созданы 23 тысячи лет назад.

Возможно, челюстная кость, найденная на Тибетском плато в месте, где мы не могли бы выжить без посторонней помощи, не принадлежала чистокровному Денисовскому человеку. Кем бы он ни был. Мы еще многого не знаем о древних людях.

Рут Шустер, «ХаАрец» Ц.З. К.В.
На фото: Денисова пещера. Фото: Wikimedia commons CC BY-SA 4.0

 


Реклама

Анонс

Реклама

Партнёры

Загрузка…

Реклама

RSS Партнеры

Send this to a friend