На Венере нашли действующий вулкан

На Венере нашли действующий вулкан

Планета-сестра Земли оказалась еще более на нее похожа. Ученые вручную перебрали огромное количество старых фотографий Венеры и впервые нашли доказательство вулканической активности.

Венера и Земля имеют действительно много общего. Они похожи по размеру, массе и плотности. Но в прошлом эволюция каждой из них пошла своим путем. В результате наша планета пригодна для жизни человека, а на Венере настоящий ад с высокой температурой, ядовитой, удушающей и бурной атмосферой.

Еще одно важное различие между двумя планетами заключается в каменистой внешней оболочке планеты, литосфере. У  Земли она напоминает треснувшую яичную скорлупу, которая состоит из множества кусочков, так называемых тектонических плит, края которых трутся друг о друга. Большая часть вулканической активности Земли происходит вдоль разломов этих плит.

На Венере нет разделения литосферы на плиты, она цельная. Тем не менее эта поверхность имеет по космическим меркам молодой возраст, а потому, скорее всего, появилась вследствие недавних извержений вулканов. Но, возможно, вулканическая активность все еще продолжается? На этот вопрос несколько десятилетий пытались получить ответ ученые.

Увидеть поверхность Венеры довольно сложно из-за ее атмосферы. Для этого необходимы методы визуализации, которые могли бы прорезать плотный слой углекислого газа. Кроме того, специальных зондов для исследования Венеры очень мало. Автоматическая межпланетная станция Японского агентства аэрокосмических исследований «Акацуки» сегодня единственная. Но она изучает атмосферу планеты, а не ее поверхность.

Другие зонды делали снимки поверхности планеты и пролетали мимо. Чтобы обнаружить потенциальный вулканизм, нужно видеть динамику. Тут на помощь ученым пришел «Магеллан». Этот американский корабль провел на орбите Венеры чуть менее четырех с половиной лет. Большую часть этого времени, в 1990-1992 годах, для съемок поверхности использовался радар.

Но орбита самого зонда была эллиптической, а значит, он снимал Венеру под разными углами. Автоматический сравнительный анализ изображений тут невозможен. Выход был только один – сделать всю работу вручную.

«Мы изучали вулканические области на Венере, которые дважды или трижды фотографировал «Магеллан», и идентифицировали жерло вулкана площадью около 2,2 квадратных километра, которое за восемь месяцев изменило форму. Мы интерпретируем эти результаты как продолжающуюся вулканическую активность на Венере», – пишут геофизик Роберт Херрик из Аляскинского университета в Фэрбенксе и инженер Скотт Хенсли из лаборатории реактивного движения NASA в Калифорнии.

Помогло то, что в последнее десятилетие данные «Магеллана» стали доступны в высоком разрешении. Сначала Роберт Херрик выбрал участки, которые ранее идентифицировали как вероятно вулканически активные. Затем он вручную просеивал изображения «Магеллана» в поисках изменений в ландшафте вокруг этих участков.

И неожиданно для себя геофизик обнаружил нечто рядом с огромными вулканами Озза и Маат. По размеру оба не меньше тех, что встречаются на Земле, но имеют более плоскую поверхность. Так вот, жерло Маата с северной стороны заметно изменило форму в период с февраля по октябрь 1991 года.

Изначально оно было круглым, площадью примерно 2,3 квадратных километра. На следующем снимке жерло увеличилось почти вдвое, до 4 квадратных километров, а форма стала неправильной. Оно было заполнено почти до краев, возможно, потому, что превратилось в лавовое озеро.

Область вокруг также изменилась с течением времени. Возможно, причиной стали свежие потоки лавы. Инженер Скотт Хенсли провел моделирование и обнаружил, что вулканическая активность вполне вероятна и сейчас.

Ученые не исключают, что жерло вулкана могло рухнуть само по себе в отсутствие вулканической активности. Но все-таки больше склоняются к тому, что причина – выходящие потоки лавы.

«Теперь мы можем сказать, что Венера вулканически активна, то есть каждый год на ней происходит как минимум несколько извержений вулканов», – говорит Херрик.

Исследователи возлагают большие надежды на два космических аппарата, которые в ближайшем будущем станут изучать Венеру. Ведь они помогут подтвердить их открытие.

Анастасия Адаховская, НЭП. Фото: Depositphotos.com

Будьте всегда в курсе главных событий:

Подписывайтесь на ТГ-канал "Детали: Новости Израиля"
Временные базы ЦАХАЛа в секторе Газа: отдых, душ и горячая пища для военнослужащих
Полиция прервала марш ультраправых к Храмовой горе
Владимир Зеленский зажег ханукальную свечу
Популярное

Елена Труфанова: «Я никуда не уеду и уже ничего не боюсь». Первое интервью после плена ХАМАСа

«Нир-Оз — наш дом. Хамасовцы у меня спрашивали (они всех спрашивали): когда вы освободитесь, куда ты...

Израильтянин поднял баннер с призывом вернуть заложника – и был удален со стадиона в Ливерпуле

Элад Поттерман, выживший в резне 7 октября житель Нахаль-Оз, пришел на игру своего любимого футбольного клуба...

МНЕНИЯ