Мартин Купер – еврей, сын беженцев из Украины, который своим изобретением изменил жизнь всего человечества

3 апреля 1973 года на углу улицы в центре Манхэттена стоял Мартин Купер. Он собирался сделать первый звонок с первого в мире сотового телефона.


Купер, на тот момент – 45-летний ведущий инженер и начальник отдела коммуникаций компании Мotorola, – держал в правой руке прямоугольное устройство весом чуть более килограмма, длиной в 25 см, а шириной – 8 см. Ему требовалось 10 часов зарядки, чтобы продержаться 25 минут.

«Устройство было таким тяжелым, что никто не мог держать его слишком долго», – смеется Купер. Этому бодрому, сдержанному и ясно мыслящему человеку сейчас 93 года. Он вспоминает, что вовсе не собирался выходить на улицу, чтобы позвонить. «Первоначально мы хотели официально объявить о создании мобильного устройства на пресс-конференции в отеле», – рассказывает Купер. Но перед самым началом мероприятия он, как человек, отвечающий за реализацию проекта в целом, решил взять аппарат в руки и выйти на улицу.

«Мне было важно сделать первый телефонный звонок на улице, чтобы продемонстрировать людям всего мира колоссальную перемену, которое несет это изобретение, – поясняет он. – До того люди не могли звонить кому-то – они звонили куда-то, в определенное место. Я хотел показать, что мы меняем восприятие коммуникации как таковой».

Но даже в тот момент Купер не был уверен, что устройство сработает: его создание было завершено лишь накануне вечером. «На самом деле одновременно собрали два аппарата. Второй мы оставили в режиме ожидания, на случай, если не сработает первое устройство».


В принципе, Купер мог позвонить кому угодно: своей жене, родителям, другу, коллеге или старому знакомому. Но он решил иначе, и в присутствии репортера местных новостей позвонил своему заклятому недругу – Джоэлу Энгелю, директору лаборатории сотовой связи AT&T, доминировавшей на американском рынке телефонов. В этой гигантской корпорации не слишком серьезно относились к работам Купера и его команды инженеров из Motorola.

«Это удивительно, но трубку взяла не его секретарша, а он сам, – вспоминает Купер, и не пытаясь скрыть чувство удовлетворения даже сейчас, спустя 49 лет. – Я прекрасно помню, что сказал ему: «Ну, что, Джоэл, привет! Это я, Мартин, звоню тебе с мобильного телефона. С настоящего мобильного телефона, который сейчас держу в руке».

Ответом ему была гробовая тишина.

«Джоэл по сей день утверждает, что не помнит того разговора. Я ему не верю», – смеется Купер.

Уж самого Купера человечество точно не забудет. В тот памятный день он вошел в историю как «отец мобильного телефона».

В чем ошиблась AT&T

Мартин Купер родился в Чикаго в 1928 году. Историю успеха его и его семьи следует искать и в еврейских корнях, и в той суровой реальности, в которой оказались его близкие.

Матери Купера исполнилось 14 лет, когда она и ее семья пережили погром, после которого бежали из Украины в 1919 году на телеге, запряженной лошадкой. Скитались по Европе, прибыли в Бельгию, иммигрировали в Канаду, нелегально въехали в США, снова вернулись в Канаду, затем опять пересекли границу и, наконец, обосновались в Чикаго. Но все странствия были вызваны только одним – поиском заработка.

«Евреи только так могли выжить. Многие стали предпринимателями просто потому, что хотели найти способ зарабатывать на жизнь», – говорит Купер.

Он сызмальства интересовался инженерией, любил разбирать и собирать различные устройства. Окончил среднюю школу, затем получил степень бакалавра электротехники в Технологическом институте в Иллинойсе. Но учеба стоила очень дорого. «К сожалению, мои родители были не столь богаты. И я пошел в армию, воспользовавшись прекрасной возможностью – правительство финансировало мою учебу, включая покупку учебников, а взамен я обязался прослужить не менее трех лет на флоте».

После Корейской войны Купер тщетно пытался устроиться на работу в уже упоминавшийся концерн AT&T. «Они отказали мне, потому что у меня не было второй степени», – говорит он. Зато юношу приняли в компанию Motorola, где он впоследствии проработал 29 лет, параллельно получив вторую степень по электротехнике в Чикагском технологическом институте, а затем возглавив группу разработчиков. В 1983 году Купер вышел на пенсию и переехал в Дель-Мар, штат Калифорния, где основал несколько независимых технологических компаний. Все они, так или иначе, были связаны технологиями сотовой связи. Но главный момент его жизни случился в один из дней весны 1973 года.

«После того, как первый успешный звонок по мобильному телефону был сделан в Нью-Йорке, предстоял следующий шаг – доставить это сотовое устройство в Вашингтон и убедить политиков в необходимости перехода на мобильную связь. – говорит Купер. – Мы побывали в канцеляриях конгрессменов и сенаторов, продемонстрировали им, как работает устройство».

Новаторам пытались вставлять палки в колеса. «Чиновники из Федерального агентства связи должны были решить, кому выдать лицензию на использование частот для сотовой связи, – вспоминает Купер. – AT&T требовала эксклюзивного контроля. У них было не менее 200 лоббистов, которые имели прямой доступ к каждому члену Конгресса. А у компании Motorola лоббистов было, от силы, трое. Наши оппоненты терпеть не могли конкуренции любого рода, да и не особо понимали всю важность развития мобильной связи. Они просто нам не верили! В AT&T в то время вообще не думали о мобильных телефонах для личного пользования, сосредоточившись исключительно на телефонных аппаратах в автомобиле. Они вели себя высокомерно, и были убеждены, что именно за этим будущее, даже после того исторического звонка. Они полагали, что во всем мире не более миллиона человек захотят приобрести мобильные телефоны. Но сегодня-то мы знаем, кто из нас оказался прав!».

Человеком, который придал ускорение сотовой революции, стал президент-республиканец Рональд Рейган. Это случилось через девять лет после памятного звонка по мобильному с Манхэттена. «Боб Гэлвин, сын основателя компании Motorola Пола Гэлвина, был близким другом Джорджа Буша-старшего, вице-президента у Рейгана. И он приехал специально в Белый дом, чтобы продемонстрировать, как работает мобильное устройство», – рассказывает Купер, вспоминая, что Буш, затаив дыхание, следил за тем, как работает мобильный телефон, а затем позвонил Рейгану, чтобы тот рассмотрел чудо техники вблизи. «Рейган позвонил по устройству своей жене Нэнси, а после того, как разговор завершился, попросил Буша ускорить процесс. Через несколько месяцев власти предоставили лицензию на использование частот и открыли рынок для свободной конкуренции», – констатирует Купер.

Сотовые телефоны станут незаменимыми помощниками 

…Мы общаемся в Zoom, и Купер вдруг замечает, как позади меня  бегает по дому мой десятилетний сын. «Скажи, малыш, ты хочешь когда-нибудь стать инженером?», – спрашивает его Купер. Он считает, что инженеры – это те, «кто устраняет проблемы и улучшает жизнь». Я отвечаю Куперу, что, на мой взгляд, мобильный телефон «улучшил жизнь» ребенка исключительно введя в нее глупые игры и видео, которые он смотрит целыми днями вместо того, чтобы читать книги или выполнять домашние задания. Купер заразительно смеется. Он не видит в этом ничего плохого:

«У каждой новой технологии есть свои преимущества и есть свои недостатки. Надо помнить, что большинство новых технологий начинается на стадии игры. К примеру, Pong, простейшая видеоигра от компании Atari [появилась в 1972 году – прим. «Детали»]. На первый взгляд, это глупая игра, где два игрока держат джойстик и пытаются ударить по мячу. Но она впервые позволила людям руками контролировать то, что происходит перед ними на экране! На следующей стадии перешли к Pac-Man [видеоигра в жанре лабиринта, разработанная и выпущенная Namco в 1980 году для игровых автоматов – прим. «Детали»], оттуда – к разработке «мыши» и, наконец, появились ноутбуки.

Так что мысль о том, что маленькие дети используют сотовые телефоны для игр, меня не слишком беспокоит – если это не мешает им заниматься другими важными делами. Наша же работа заключается в том, чтобы научить детей потреблять технологии контролируемым образом. Поскольку избыточность может навредить. Даже лекарства, спасающие жизнь, способны убивать, если их употреблять в больших количествах».

Социальные сети, по словам Купера, также пока находятся в доисторической стадии: «Они приучают наших детей использовать их прямо сейчас в качестве игры, но в будущем нацелят их на необходимое сотрудничество. Привычка к смартфонам в ближайшем будущем претерпит определенные изменения, когда он трансформируется из устройства для общения в устройство, служащее образовательным целям и, особенно, способное стать медицинским инструментом в борьбе с опасными заболеваниями. Уже сегодня во многих отдаленных деревнях Мексики есть жители, годами страдавшие от проблем со зрением, и ни один врач не смог их осмотреть. А сегодня благодаря небольшому и недорогому устройству в смартфоне офтальмолог в Мехико может провести полное обследование пациента. Точно также могут проходить обследование женщины в положении – и тоже дистанционно».

Купер продолжает: «Сегодня исследователи работают над таким типом нового пластыря, который наклеивается на грудь и подключается к мобильному телефону, и это позволяет предсказать опасность сердечного приступа до того, как он случится».

Сам Купер в свои 93 года чрезвычайно подвижен: утром плавает, днем ​​пишет, совершает длительные прогулки и выступает с лекциями на различных конференциях и форумах. Он критикует тех, кто тратит свое время на бесконечную возню в мобильнике («отложите в сторону аппарат и живите полной жизнью», – сказал он недавно в одном из интервью), Купер увлечен новыми технологиями как ребенок. У него два смартфона и свой аккаунт в социальной сети Twitter, где он недавно в шутку спросил, кто же сыграет его самого в фильме, который однажды будет снят на Netflix.

Он не жалеет ни о каком-либо решении, принятом в своей жизни – в том числе и таком: «Поступая на работу в компанию Motorola, ты подписываешь специальное соглашение, согласно которому отказываешься от прав на любое разработанное тобой изобретение… Чтобы придать соглашению официальную силу, мне и в самом деле заплатили за права на изобретение – символическую сумму в один доллар».

Цах Йокед, «ХаАрец». М.К. Фото: AP Photo Charles Sykes⊥

Популярное

Жителям обстреливаемого юга предлагают бесплатно отдохнуть за границей — и в Израиле

Израильская авиакомпания «Аркиа» 6 августа предложила жителям приграничных с Газой населенных пунктов...

«Битуах леуми» выплатит по 1046 шекелей на подготовку детей в школе: кому положено пособие

В пятницу, 12 августа, Служба национального страхования («Битуах леуми») выплатит годовое пособие на...

МНЕНИЯ