Конвергентная эволюция: слоны становятся домашними животными

Конвергентная эволюция: слоны становятся домашними животными

Они гораздо больше похожи на людей, чем считалось ранее, гласит новая работа под руководством израильской исследовательницы. Не генетически, конечно, но в плане доброты, эмпатии, склонности к кооперации и сложности общения. Последние миллионы лет слоны эволюционируют в этом направлении. Раньше в чем-то подобном был замечен только человек и наш ближайший родственник – бонобо.

Все мы немножко дети. В самом прямом научном смысле. Если сравнить нас с нашими давними предками из рода Homo, мы будем больше похожи на их детенышей, чем на взрослых особей. Это выражается даже во внешности: у нас большие лбы и плоские лица, маленькие челюсти, менее выраженные надбровные дуги. Наше детство длится дольше, а желание играть не покидает до самого почтенного возраста. И примерно то же самое можно сказать обо все наших домашних животных. Достаточно сравнить собаку с волком. То же самое характерно и для овец, кошек, коров, свиней.

Так получилось потому, что мы веками отбирали для размножения самых добродушных и общительных ягнят, щенят, телят, поросят. А вслед за особенностями поведения последовали и связанные с ними внешние черты.

С животными все, вроде бы ясно, но самих-то людей вроде никто не приручал? Популярная биологическая теория гласит, что мы одомашнили себя сами: выгоняли из сообществ злых и конфликтных, и старались делать детей с общительными и эмпатичными. Таким образом мы постепенно приобрели те признаки, которые позволили нам развить язык, культуру и вообще стать людьми в полном смысле этого слова. Так считают сторонники «теории самоодомашнивания», которая последнее десятилетие набирает все большую популярность в научных кругах.

Согласно ней, помимо людей одомашнили себя еще и бонобо. Если вы закончили школу лет 20 назад, то можете и не знать об этих человекообразных обезьянах. До недавнего времени они считались просто карликовым подвидом шимпанзе. Но когда ученые разобрались лучше, то обнаружили, что эти два вида похожи примерно как добрый и злой братья-близнецы из фантастического фильма. При всем генетическом сходстве шимпанзе агрессивны, склонны к доминированию и убийству себе подобных, а бонобо дружелюбны, общительны и любят решать конфликты групповым сексом.

Если верить теории самоодомашнивания, то самки бонобо тысячелетиями выбирали для размножения добрых и неконфликтных самцов. В результате получились игривые и медленно взрослеющие обезьяны, чем-то похожие на детенышей шимпанзе. Так вот, согласно исследованию группы ученых под руководством Лимор Равив, со слонами случилось нечто подобное.

Лимор и ее команда

Молодая исследовательница, выпускница Еврейского университета в Иерусалиме Лимор сейчас работает в Голландии в Институте психолингвистики Макса Планка. Несколько неожиданное место для изучения эволюции.

— Я эволюционный лингвист, — объясняет она «Деталям». — А это значит, что я исследую эволюцию языка. Моя главная задача — ответить на вопрос, почему он есть у людей, в отличие от других видов. Поскольку у нас нет доступа к сознанию наших предков, приходится использовать разные креативные инструменты. Такие, как компьютерная симуляция и изучение других животных.

В поисках предпосылок для развития языка Лимор обратилась к теории самоодомашнивания и вдруг поняла, что слоны вполне соответствуют ее критериям. Тут стоит оговориться, что девушка была предвзята. Она, по собственному признанию, давно уже влюблена в этих животных.

— У меня была сумасшедшая идея, что они очень особенные, очень похожие на людей. И недооцененные, — говорит Лимор. — Не хватало кого-нибудь столь же сумасшедшего, кто согласился бы со мной. На одной из конференций мы встретились с Антонио Бенитес-Буррако, экспертом по самоодомашниванию и эволюции языка. За обедом я поделилась с ним своей идеей, и он сказал, что не такая уж она и безумная.



После года совместный работы ученые поняли, что теперь им все-таки нужны эксперты непосредственно по слонам. Они написали об этом в Твиттере, и на призыв откликнулся Джошуа Плотник из Хантерского колледжа Нью-Йорка. Потом точно так же через Твиттер в исследовательскую группу нашли генетиков, имеющих доступ к слоновьему ДНК. Так к команде присоединился Винсент Линч из Университет штата Нью-Йорк в Буффало. И постепенно смелая гипотеза Лимор стала получать все новые подтверждения.

Результатом труда стала научная работа, опубликованная на прошлой неделе в авторитетнейшем американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. В тексте собраны черты внешности и особенности поведения слонов, доказывающие, что они прямо сейчас самоодомашниваются. А еще – исследование слоновьего генома, подтверждающее эту смелую гипотезу.

Гормоны, мозг, гены

Внешние признаки самоодомашнивания для людей, бонобо и слонов ученые собрали в большой сводной таблице. Тут и особенности пигментации кожи, и отношение мозга к массе тела (слонам тут далеко до человека, но в ходе эволюции этот показатель у них вырос в 10 раз), и сравнительно маленькая разница в весе между самцами и самками.

— А еще мы точно знаем, что челюсть слонов в ходе эволюции укорачивается. Они постепенно утратили часть зубов, — приводит пример Лимор. — Голова стала короче и шире. Характерный признак одомашнивания.

Кроме того у слонов в мозгу есть веретенообразные нейроны, которые часто ассоциируют с социальными когнитивными способностями и эмпатией. Такие клетки можно найти лишь у нескольких видов млекопитающих.

Еще серьезнее выглядят аргументы исследователей, когда заходит речь о поведении. Так, у слонов распространено помощничество –мживотные проявляют родительскую заботу о чужих детях. Они утешают друг друга в беде, помогают больным и умеют проходить сложнейший тест на кооперацию.

Уровень гормона стресса кортизола у слонов чувствителен к изменениям в социальной среде — еще одна отличительная черта домашних животных. Он выделяется в ответ на некоторые аспекты содержания в неволе и при контакте с неродственными особями.

Играют слонята до 20%  всего времени. И ладно бы только слонята. «Интересно, что многие из этих видов игрового поведения проявляются и у взрослых слонов и, по-видимому, сохраняются на протяжении всей их жизни (например, спонтанное плавание, брызганье и игры с грязью)», — отмечают ученые.

Наконец, у слонов есть очень интересная способность, которая присутствует у людей, но отсутствует у бонобо – вокальное обучение. То есть, умение учить новые звуки. Если птицы прекрасно справляются с этой задачей, то среди млекопитающих таких умельцев почти нет. Среди немногих исключений дельфины и киты, морские котики, мы, возможно, обезьяны- игрунки. И вот теперь – еще и слоны.

— Они умеют имитировать звуки людей и других видов, — рассказывает Лимор. — У слонов много «слов», много языковых вариаций между разными группами. К сожалению, люди недостаточно изучали их общение. Возможно, для образования языка нужны как раз эти два фактора: высокая социальность и способность к вокальному обучению

Для финальной части исследования в геноме саванного слона отобрали 674 гена, которые прямо сейчас подвергаются положительному отбору в популяции. Их определили с помощью специального алгоритма. Потом ученые сопоставили их с 764 генами, так или иначе связанными с одомашниванием и социальным поведением. И получили 37 совпадений.

Например, ген SETBP1, чья мутация у людей приводит к когнитивным и поведенческим нарушениям, а также – к расстройству речи. Или ген NEK4, изменения в котором ассоциируют с аутизмом, шизофренией и биполярным расстройством. Часть этих генов отвечают за очень важные для одомашнивая вещи. Такие, как управление агрессией.

Еще ученые проверили слонов на 89 генов, связанных с клетками так называемого нервного гребня. Их изменение тоже связывают с одомашниванием. И два из них тоже оказались в числе тех, что подвергаются в настоящее время положительному отбору.

Тут стоит оговориться, что слонов вообще-то три вида. Два африканских: упомянутый уже саванный и лесной слон. И совершенно другой вид – азиатский слон.

— К сожалению, нет хороших данных о геноме азиатских слонов, — отмечает Лимор. — Так что мы сделали только первый шаг в генетическом исследований.

В чем причина?

— Что касается поведения, то эксперты по слонам говорят, что все три вида очень похожи. Их изучали по-разному. Азиатских чаще в неволе, африканских – в естественной среде обитания, — продолжает Лимор. – Но можно точно сказать, что в дикой природе и те, и другие — просоциальные, общительнее, добрые и эмпатичные животные.

Надо понимать, что разница между азиатскими слонами и двумя африканскими видами гораздо сильнее, чем кажется на первый взгляд. Они разошлись от общего предка примерно 7 млн лет назад. И уже значительно позже азиатская ветвь разделилась на современного азиатского слона и мамонта.

Учитывая общие черты нынешних слонов, вероятнее всего, и их общий родственник мамонт подвергался самоодомашниванию.

— Мы консультировались со специалистами по мамонтам и спросили их, как думаете, были ли мамонты столь же социализированными? Они ответили, что похоже на то. Если мы взглянем, как они мигрировали, как питались, то, судя по всему, они тоже были очень просоциальными, дружелюбными и склонными к кооперации, — рассказывает Лимор.

А вот между людьми и бонобо с одной стороны и слонами с другой лежит огромная эволюционная пропасть. Заполненная видами вовсе не дружелюбными и не эмпатичными.

— То есть, речь идет о конвергентной эволюции. Когда очень далеко отстоящие друг от друга виды под давлением одинаковых обстоятельств эволюционируют в одну сторону, — объясняет Лимор.

Какие именно это были обстоятельства, сказать пока сложно. Относительно людей и бонобо в науке бытуют три версии. Первая предполагает, что в какой-то момент предки оказались в суровых изменчивых условиях, и сотрудничество было необходимо для выживания. Вторая версия прямо противоположная. Она гласит, что условия были мягкие и изобильные, и просто не было смысла конкурировать и ссориться.

Второе очень похоже на ситуацию со слонами. Из-за размера и силы у них очень мало естественных врагов. А в плане питания их предки совершили в свое время маленькую революцию. Остатки ископаемых зубов свидетельствуют, что самые древние слоны специализировались на сборе плодов, но потом перешли к более травянистой диете, и теперь вообще не испытывают проблем с едой.

Третья возможная причина – эффект основателя. Считается, что она стала ключевой для бонобо, когда немногочисленные предки этих приматов пересекли реку Конго и сформировали там новое общество, построенное на принципах терпимости и кооперации.

Со слонами нечто подобное ученые могли наблюдать сравнительно недавно. Речь идет о слонах Индии, которые приспособились кормиться на сельскохозяйственных землях. Там одинокие самцы сбились в группы и на горе индийским крестьянам начали формировать крепкие социальные связи.

Нынешних данных маловато, чтобы делать выводы. Но Лимор Равив надеется, что работа ее команды вызовет научную дискуссию.

— Наше исследование поднимает вопрос. Выкладывает аргументы на стол, — говорит она. – И мы будем рады, если на него откликнутся палеонтологи, специалисты по эволюции и эксперты по слонам.

Никита Аронов, «Детали». Фото: Depositphotos.com

Будьте всегда в курсе главных событий:

Подписывайтесь на ТГ-канал "Детали: Новости Израиля"

Новости

Хуситы вызвали экологическую катастрофу в Красном море
В Хан-Юнисе нашли оружейный склад террористов (видео)
Премьер Италии: «если бы Россия не вторглась в Украину, ХАМАС не напал бы на Израиль»

Популярное

«То, что солдаты погибли – не наше дело… Они нам не братья»

Когда силам безопасности Израиля удалось вырвать из самой глубины Газы двух заложников, Фернандо Мармана и...

Самолет компании «Эль Аль» попытались отклонить с маршрута, взломав сеть связи

18 февраля серьезный инцидент произошел на рейсе израильской авиакомпании «Эль Аль» с острова Пхукет в...

МНЕНИЯ