Monday 14.06.2021|

    Партнёры

    Партнёры

    Партнёры

    Загрузка...

    Испытания универсальной вакцины от гриппа – на финишной прямой

    Полтора года назад профессор Рут Арнон, лауреат премии Израиля в области медицины и бывший президент Национальной академии наук, получила письмо от редактора одного научного журнала. Та интересовалась, собирается ли Арнон принять участие в конференции, посвященной рассеянному склерозу – как одна из создателей лекарства против этого заболевания, "копаксона". Арнон ответила, что в ближайшее время она занята, но на конференцию прибудет одна из сотрудниц возглавляемой ею лаборатории. Она и представить себе не могла, что за этим заурядным, казалось бы, письмом скрывается волнующая история.

    Как выяснилось впоследствии, редактор того научного журнала сама заболела рассеянным склерозом, начала постепенно терять зрение и, в конце концов, вынуждена была расстаться со своей работой. Однако, к счастью, лечащий врач заменил лекарство, которое она принимала раньше, на копаксон – и это сработало. Больная вновь стала видеть, и вскоре вновь вернулась к работе. «Оказалось, эта женщина просто хотела поблагодарить меня за изобретение копаксона, — рассказывает Арнон. – Такие истории продлевают и мою жизнь».

    Рут Арнон 86 лет – как и другие пожилые люди, в эти дни она вынуждена соблюдать режим самого строгого карантина. «Мы с мужем входим в группу повышенного риска, и не хотим подвергать себя опасности, — говорит она. – Из дома мы выходим только чтобы подышать свежим воздухом во дворе, на улице мы не появляемся. Все продукты нам доставляют на дом, так что все в порядке».

    Тем не менее, Арнон и сейчас продолжает интенсивно работать. Каждый день она разговаривает по телефону с сотрудницами своей лаборатории в НИИ им. Вейцмана и принимает участие в видеоконференциях с другими коллегами. В течение ближайших шести месяцев должна решиться судьба проекта, которому Арнон посвятила 20 лет своей жизни – созданию универсальной вакцины от одной из самых распространенных болезней – гриппа.

    Эта вакцина будет эффективна в борьбе со всеми штаммами вируса. Патент на ее изобретение принадлежит Рут Арнон и ее коллеге Тамар Бен-Йедидия. 15 лет назад за реализацию этого проекта взялась компания BiondVax, которую возглавляет доктор Роном Бабеков. Вакцина проходит сейчас заключительный, третий этап клинических испытаний. Если все завершится успешно, разрешение на ее применение будет получено уже в течение ближайшего года. Новая вакцина заменит существующую ныне, которая предназначена для борьбы с ограниченным количеством разновидностей вируса и эффективна лишь в течение нескольких месяцев.

    — Получается, что в то время, как весь мир занят поисками вакцины от коронавируса, у нас продолжается работа над прививкой от гриппа?

    — Если все пойдет так, как надо, вакцина от гриппа появится раньше, чем вакцина от коронавируса.  Важно помнить, что это – новый вызов для исследователей. Да, ученым знакомо семейство коронавирусов, но разновидность, распространившаяся сейчас во всем мире, все еще находится в стадии изучения. Большинство симптомов болезни относительно просты – это простуда и высокая температура. В прошлом мы уже сталкивались с агрессивными проявлениями коронавируса – атипичной пневмонией (SARS) и ближневосточным респираторным синдромом (MERS). Тогда эти эпидемии прошли со сменой сезона и не вернулись.

    — Имеет ли значение, что симптомы гриппа и коронавируса частично совпадают? Это сходные заболевания?

    — Коронавирус радикально отличается от гриппа, несмотря на то, что их симптомы действительно похожи. Вакцина, которую мы разработали от гриппа, никак не сможет помочь в борьбе с коронавирусом.

    — Можно ли надеяться, что вакцина от коронавируса будет создана в течение ближайших полутора лет?

    — На создание этой вакцины потребуется немало времени, даже если под общественным давлением какие-то процессы будут сокращены. Это невозможно сделать в течение нескольких месяцев. Для начала промышленного производства вакцины потребуются длительные клинические испытания. Волшебного средства, которое покончило бы с нынешней эпидемией, не существует. Может быть, до наступления следующей зимы ученые смогут разработать вакцину или лекарство. Множество исследователей трудится сейчас над решением этой проблемы, и я надеюсь, что кто-то из них добьется успеха.

    — Почему над созданием вакцины от гриппа вам пришлось работать 20 лет – и это при условии, что нынешние клинические испытания завершатся успешно?

    — Наша работа отличалась от той, которая ведется сейчас над созданием вакцины от коронавируса. Вирус гриппа — сезонный, он появляется зимой и исчезает в конце весны. С возращением зимнего сезона возвращается и грипп. Однако его вирус постоянно мутирует, поэтому ежегодно изменяется формула применяемой против него вакцины. Вакцина, созданная в этом году, уже в будущем будет неэффективна. Поэтому вирусологам нужно прогнозировать, какой именно штамм вируса появится следующей зимой.

    — Как составляется этот прогноз?

    — Всемирная организация здравоохранения собирает образцы вируса на всех континентах. Как правило, эта работа начинается с дальневосточного региона – там эпидемия гриппа вспыхивает примерно на полгода раньше, чем в других местах. Специалисты ВОЗ определяют, какие штаммы наиболее распространены и выбирают три-четыре из них – как правило, это происходит в апреле каждого года.

    После этого нужно незамедлительно приступать к работе – процесс создания вакцины довольно сложный, и он должен завершиться к началу октября, еще до наступления зимы. Нужно признать, что прогноз, который делают ученые, не всегда оказывается точным. Например, два года назад штаммы вируса, против которых была создана вакцина, не получили широкого распространения. Тогда эффективность прививки составила всего 20 процентов. А для людей, входящих в группу риска, она оказалась еще ниже.

    В ходе нашего исследования мы изучили белковую составляющую вируса и начали работать над созданием синтетического материала, содержащего белок, который присутствует во всех известных нам штаммах. Полученную таким образом вакцину мы опробовали на подопытных животных – мышах, сначала простых, а затем на тех, у которых в результате искусственной генетической мутации сложилась иммунная система, сходная с человеческой. В результате этого этапа мы убедились в эффективности созданной нами вакцины. Сейчас она проходит клинические испытания. Если все закончится успешно, необходимость ежегодного создания вакцины от гриппа отпадет. Даже если с течением времени будут появляться новые мутации вируса, изменить синтетическую вакцину не составит большого труда.

    — Если вакцина окажется эффективной против агрессивных разновидностей вируса, сможет ли она защитить нас от вспышки следующей эпидемии гриппа?

    — Да. Сейчас все заняты коронавирусом и говорят о жертвах нынешней эпидемии. Но ежегодно от гриппа во всем мире умирают тысячи человек, иногда их число достигает 650 000. Об этом никто не говорит, к такому положению вещей все привыкли. Универсальная вакцина, которую мы создали, поможет значительно снизить заболеваемость гриппом, включая такие его разновидности, как птичий грипп и свиной грипп. Необходимость в ежегодной прививке отпадет, ее можно будет делать раз в несколько лет.

    - Вы как-то рассказывали, что создали копаксон практически случайно. А как было в случае с вакциной от гриппа?

    — Вакцина  от гриппа создавалась поэтапно и, в общем, целенаправленно. Сначала это была длительная исследовательская работа. Мне было необходимо изучить иммунологические свойства синтетического белка. Затем мы изучили различные штаммы вирусных заболеваний. Все это требовало много времени. С помощью синтетического белка мы сумели нейтрализовать вирус у подопытных животных. После этого мы решили сосредоточиться над созданием вакцины от гриппа, потому что об этой болезни нам уже известно очень много. И сейчас эта работа близка к завершению.

    Эйнат Джорджи, Саги Коэн, TheMarker, Б.Е. На снимке: профессор Рут Арнон. Фото: Томер Аппельбаум˜

    ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
    ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
    МНЕНИЯ
    Размер шрифта
    Send this to a friend