Гигантская окаменелость «морского дракона» найдена в водохранилище

В Великобритании обнаружили окаменевшие останки десятиметрового ихтиозавра, возраст которых достигает примерно 180 миллионов лет. Об этом сообщает «Би-би-си».


Окаменелости ихтиозавра были случайно обнаружены в английском графстве Ратленд, на территории природного заповедника Ратленд-Уотер, во время работ по благоустройству водоема. Этот теплокровный морской хищник, напоминающий по форме дельфина, известен также как «морской дракон». Во времена обитания динозавров на суше, а птерозавров – в воздухе ихтиозавры бороздили морские просторы, достигая размеров от 1 до 25 метров.


В ходе благоустройства водоема в заповеднике Джо Дэвис, руководитель природоохранной группы Фонда дикой природы Лестершира и Ратленда, заметил нечто странное, торчащее из дна. «Я посмотрел вниз на то, что казалось камнями или гребнями в грязи, и сказал, что это выглядит как-то по-другому, как нечто органическое, – вспоминает он. – Затем мы увидели нечто похожее на челюсть».

«Я позвонил в Совет графства и сказал, что нашел динозавра», – рассказал Дэвис. Однако власти, похоже, не были готовы к такому, поэтому пообещали перезвонить, сославшись на то, что у них нет специального «отдела по динозаврам». Позже для более тщательного изучения окаменелостей на место они отправили группу экспертов.

Для руководства раскопками был приглашен палеонтолог из Манчестерского университета доктор Дин Ломакс. Он назвал открытие «поистине беспрецедентным» и – благодаря его размеру и полноте — «одной из величайших находок в британской палеонтологической истории».

Помимо того что «морской дракон» стал самой большой и наиболее полно сохранившейся окаменелостью, найденной в Великобритании, он также считается первым ихтиозавром конкретного вида – Temnodontosaurus trigonodon, обнаруженным на территории страны.

«Нечасто вы несете ответственность за безопасное извлечение очень важной и очень хрупкой окаменелости, которая оказывается такой тяжелой», – сказал Найджел Ларкин, научный сотрудник Университета Рединга.

Палеонтолог-реставратор уточнил, что один только блок, содержащий двухметровый череп и окружающую его глину, сам по себе весил тонну. «Это огромная ответственность, но я люблю вызовы», – добавил он.

Любопытно, что Ратленд находится в 50 километрах от побережья, но 200 миллионов лет назад на месте современного заповедника был океан. Окаменелость в настоящее время находится в Шропшире, где ее изучают палеонтологи. Управляющая водохранилищем компания Anglian Water в данный момент ищет финансирование, чтобы позже позволить уникальной находке остаться в графстве Ратленд в качестве экспоната.

Е.Д. «Детали». Изображение: Pixabay √

Популярное

Жителям обстреливаемого юга предлагают бесплатно отдохнуть за границей — и в Израиле

Израильская авиакомпания «Аркиа» 6 августа предложила жителям приграничных с Газой населенных пунктов...

«Битуах леуми» выплатит по 1046 шекелей на подготовку детей в школе: кому положено пособие

В пятницу, 12 августа, Служба национального страхования («Битуах леуми») выплатит годовое пособие на...

МНЕНИЯ