Гепарды, мамонты и саблезубые тигры: доисторическая саванна Святой земли

В подавляющем большинстве случаев археологи ищут на Святой земле остатки культур, существовавших здесь в библейский период, а также до и после него. И находят дворец времен царя Соломона, надписи времен Второго храма или сокровища мамлюков.


Но бывают находки другого рода. Например, слоны. Точнее, конечно, их останки. Именно это произошло во время раскопок, которые в 1934 году проводили английские исследователи Элинор Уайт Гарднер и Дороти Бейт недалеко от Вифлеема. Три миллиона лет назад в этом месте – вероятно, тут в доисторические времена находился водоем – скапливались останки упавших в него животных. Которые и были обнаружены в наше время.

Английские ученые нашли окаменелый зуб слона длиной 8 сантиметров, а затем, продолжив раскопки, – останки самых разнообразных существ: носорогов, жирафа, ранней лошади, дикого быка и вымершего первобытного леопарда. Трудно поверить, но все эти, и многие другие животные когда-то свободно бродили между рекой Иордан и Средиземным морем.

В «Вифлеемской яме» впервые в Палестине были найдены останки слона. Это открытие стало одним из самых первых в археозоологии, изучении археологами останков древних животных. С тех пор удалось найти останки десятков других видов животных, существовавших здесь на протяжении миллионов лет. Благодаря этим находкам можно реконструировать богатый животный мир, процветавший здесь в доисторические времена.

Зоолог Йорам Йом-Тов из Тель-Авивского университета и археолог Гай Бар-Оз из Хайфского университета в своей книге «Вымирания и изменения: дикая природа Земли Израиля в далеком прошлом» обобщили информацию, собранную за более чем столетие раскопок, и с использованием передовых методов датировки и реконструкции древних климатических условий предложили читателям карты исчезнувших миров фауны.


С доисторических времен люди истребляли местных животных для того, чтобы добывать себе пищу. Ученые делают мрачное предупреждение нашему поколению: в течение короткого времени мы можем привести к исчезновению видов, которым удалось выжить здесь на протяжении более миллиона лет.

Животный мир Израиля находится в опасности. Леопарды вымерли, выдры почти исчезли, а полосатых гиен сбивают на дорогах. Экологи стараются защитить виды, существовавшие здесь задолго до нас. Все это известно. Менее известно, что на территории современного Израиля до недавнего времени обитал целый ряд крупных диких животных, часть из которых были хищниками.

Последние леопарды были замечены в Иудейской пустыне и Негеве десять лет назад. В 1980-х годах о леопардах, которым были даны имена Бабата, Хумбаба и Шломцион, писали в газетах.

Ранее, в 1950-х годах, гепарды все еще бродили по пустыне Арава. Спустя некоторое время стало очевидно, что этот вид в наших местах вымер.

Львы жили тут вплоть до прихода крестоносцев. В уставе ордена рыцарей-тамплиеров, основанного в 1119 году, даже говорилось, что львов всегда следует убивать. Некоторые виды этих животных, по-видимому, продержались еще несколько сотен лет, и последний из них был добыт возле Мегиддо в конце XVI века.

Сирийские медведи дожили до начала 20-го века. В своих мемуарах местный зоолог Исраэль Ахарони описал, как в 1916 году участвовал на горе Хермон в охоте на четырех медведей. Так что когда север страны стали осваивать сионисты, они еще могли увидеть медведей.

Чем дальше в прошлое, тем больше находим тут гораздо более крупных и экзотических животных. Хотя самые интересные виды исчезли незадолго до появления человеческой цивилизации. До этого времени в Америке обитали гигантские ленивцы и мастодонты, родственники мамонтов; в Австралии – гигантские кенгуру; в Европе – волосатые носороги. Но мир, в котором развивалась человеческая цивилизация, уже был истощен, а мегафауна – крупные животные – сохранилась в основном в Африке.

Мамонты, эти страшные волосатые слоны северных земель, продержались немного дольше и исчезли около 4000 лет назад, так что теоретически древние египтяне могли встретить мамонта – если бы отправились в район, где сейчас стоит Архангельск: именно там, видимо, обитали последние мамонты.

Фото: Wikipedia

Слоны и мамонты исчезли из нашего региона сотни тысяч лет назад, но гиппопотамы, пришедшие сюда из Африки, обитали на территории современного Израиля до сравнительно недавнего времени – по-видимому, до 3000 лет назад.

«Останки гиппопотамов были обнаружены недалеко от современного бульвара Нордау в Тель-Авиве, – говорит Бар-Оз. – А также в реке Яркон, в районе Шарон и так вплоть до Акко на Севере. Бегемоты все еще существовали в ханаанский период, и их использовали в пищу – найдены кости молодых особей со следами разделки».

Млекопитающие, а не динозавры

В музеях естественной истории США, Китая и других стран нередко можно увидеть останки динозавров. Израилю в этом отношении не особенно повело – главным образом потому, что на протяжении большей части эпохи динозавров, до примерно 65 миллионов лет назад, эта часть света лежала под первобытным океаном Тетис.

По словам Бар-Оза, в Израиле археологи находили в основном останки животных, на которых охотились древние люди – от слонов, которым гоминиды разбили череп, до свиней, которых ели филистимляне. «По сути дела, археозоология начинается с момента появления человека. Люди оставили нам груды костей – иногда в пещерах, иногда на открытых пространствах. Большинство находок в Израиле были сделаны потому, что люди пожирали животных – убивая самостоятельно или воруя их у других хищников».

С переходом к плейстоцену, геологической эпохе, которая началась 2,5 миллиона лет назад и закончилась 11 000 лет назад, информация о животном мире становится богаче. Нишу динозавров, которые уже давно вымерли, заполнили млекопитающие. Именно в течение большей части плейстоцена происходила эволюция человека. Этот период иногда называют ледниковым периодом, хотя, на самом деле, на протяжении всей этой эпохи чередовались холодные и более теплые межледниковые периоды.

Во время ледникового периода около четверти планеты было покрыто льдом. Ледяные шапки не достигали Ближнего Востока, но в результате накопления льда уровень моря был на 120 метров ниже, чем в наше время. Восточное побережье Средиземного моря находилось на десятки километров западнее его нынешнего местоположения. В разных частях света в результате отступания моря образовались межконтинентальные мосты, по которым животные могли переходить с места на место.

Около 40 миллионов лет назад море отступило. Это был период, когда на территории современного Израиля преобладал африканский климат. «Когда Земля Израиля вышла из океана Тетис, мы были частью Африки, – говорит Бар-Оз. – В то время весь регион был африканским, с жирафами в Греции и обезьянами в Германии. Ландшафт здесь был в основном саванным, с реками, вдоль которых была более густая растительность. В долине реки Иордан можно встретить разновидность бабуина из Эфиопии и африканскую макаку. Добавьте к этому слонов и жирафов.

Но в этом животном мире есть и северные элементы, такие как олени и медведи, чьи корни в Европе, – продолжает он. – Это отправная точка, из которой возникнет самобытный животный мир Земли Израиля».

«Животные перебрались сюда из Восточной Африки, – говорит профессор Йом-Тов. – В прошлом в течение тысяч лет периодически выпадали дожди. Этого времени было достаточно, чтобы вырос лес, и чтобы волна животных прошла по всей длине Сирийско-Африканского разлома на север. Отсюда и местные слоны.

Фото: Wikipedia

По словам Йом-Това, «особенность Земли Израиля в том, что она – транзитный регион между континентами, чем и объясняется огромное разнообразие флоры и фауны. Даже сегодня Земля Израиля состоит из смеси животных совершенно разного происхождения. Большинство из них северного происхождения, но около 20% – тропического».

Эти условия превращают Израиль в археозоологический рай, подобного которому вряд ли можно найти планете. Археологи ведут здесь раскопки уже 150 лет. Плотность объектов здесь одна из самых высоких в мире.

Но Израиль важен в этой сфере еще по одной причине: этот регион был стратегическим перекрестком в ранней истории человеческого рода. «Именно здесь человечество прошло после выхода из Африки, – отмечает Бар-Оз. – И гораздо позже здесь же произошла сельскохозяйственная революция».

Левантийская бойня

Первые охотники были большими любителями крупных травоядных. На археологическом участке Гешер Бнот Яаков, к северу от озера Кинерет, был найден череп слона, который около 780 000 лет назад раздробили люди. Это был слон с прямым бивнем, давно вымерший вид, как и многие первобытные животные, обнаруженные в Израиле.

«Человек прямостоящий очень любил крупных животных, – говорит Бар-Оз. – Они также умели заманивать в ловушку особей, которых было труднее всего поймать, что свидетельствует о развитых охотничьих навыках».

– Как они охотились на слонов?

Бар-Оз: «Вероятно, они загоняли слона в болото и изматывали его, пока не ослабеет».

— Когда животные начали вымирать из-за деятельности человека?

Йом-Тов: «Воздействие человека на животный мир увеличивалось постепенно. Люди появились здесь примерно 1,5 миллиона лет назад, но в ранние периоды их было очень мало, поэтому они не оказывали большого влияния на животный мир. Чем дальше мы продвигаемся во времени, тем сильнее становится человеческий фактор».

Бар-Оз: «Влияние человечества очевидно на протяжении последних 50 000 лет. Совершенствовались методы охоты: от использования копий до лука и стрел. Наконечники для стрел появляются 12 000 лет назад, благодаря им охота стала более эффективной».

Йом-Тов: «Воздействие человека стало особенно значительным, когда он начал одомашнивать животных. Появилось больше ресурсов и человечество стало размножаться».

Бар-Оз: «Повысилась продовольственная безопасность, изобилие привело к повышению плотности населения. Охота перестала быть необходимостью, но именно тогда она стала неконтролируемой и приобрела большие масштабы».

– С течением времени количество крупных особей уменьшается?

Йом-Тов: «Среди травоядных наблюдается постоянное сокращение числа видов. Их популяция изначально была мизерной, потому что они были маргинальной группой, которая мигрировала в эти края. Это была небольшая, изолированная популяция, подверженная влиянию окружающей среды. И они вымерли».

В течение многих лет велись споры о том, что стало причиной вымирания крупных млекопитающих в период плейстоцена. Ученые приписывали это изменению климата или другим влияниям окружающей среды. Сегодня, однако, растет консенсус в отношении того, что главной причиной вымирания крупных млекопитающих было человечество.

Согласно исследованию, опубликованному в этом году зооархеологом Яаковом Дембитцером и другими исследователями из Тель-Авивского университета, за последние 1,5 миллиона лет крупные виды постоянно вымирали в результате действий людей – явление, которое они называют «левантийским перегибом».

На первом этапе люди истребляли животных, обладающих наибольшей массой, а затем охотились и истребляли средние и мелкие виды. «Чем крупнее животные, тем меньше их популяция, и поэтому они более чувствительны к изменениям климата и охоте. И если нет источника для возобновления популяции, они вымирают».

Когда вымерли травоядные, та же участь постигла и питавшихся ими хищников, таких как саблезубый тигр.

Йом-Тов: «Здесь обитало несколько видов саблезубых тигров. У них были огромные клыки, что позволяло им охотиться на носорогов и молодых слонов. Но как только крупные млекопитающие вымерли, вымерли и они».

– Значит, можно сказать, что человечество почти с момента своего появления на Земле было «существом-истребителем»?

Йом-Тов: «Животные были истреблены в результате роста конкуренции между ними и людьми. Большему количеству людей требуется больше ресурсов, поэтому другие животные лишаются этих ресурсов. Достаточно было, чтобы люди взяли под контроль или уничтожили ресурсы, из которых питались другие животные».

Мрачное предупреждение

Последний раздел книги, посвященный современному вымиранию видов, в основном принадлежит перу Йорама Йом-Това, который на протяжении десятилетий занимается охраной природы в Израиле. Он высказывает мрачное предупреждение: хотя даже после сотен тысяч лет вымирания в Израиле сохранилось удивительно богатое разнообразие видов диких животных, процесс вымирания происходит сейчас с рекордной скоростью.

Фото: Wikipedia

Вымирание видов – это естественный процесс, который происходил на протяжении всей эволюции. Но сегодня скорость его беспрецедентна. Йом-Тов говорит: «В начале плейстоцена здесь было 20 видов травоядных, и потребовалось почти два миллиона лет, чтобы их число сократилось до 10. А за последние 150 лет вымерло около 10 видов млекопитающих, то есть примерно четверть всех их видов. Темпы ускоряются.

– Некоторые называют нашу эпоху «шестым вымиранием», аналогично вымиранию динозавров 65 миллионов лет назад. Согласны ли вы с таким определением?

Бар-Оз: «Мы находимся в шестом вымирании. К сожалению, мы не можем определить, находимся ли мы на пике этого процесса или все еще впереди».

Йом-Тов: «Происходит массовое вымирание даже насекомых. Насекомые находятся в основании пищевой цепи, и если этого основания не будет, то, очевидно, вымрут и те виды, которые находятся выше по пищевой цепочке.

Если люди будут продолжать делать то, что они делают, диким животным придется несладко. Затем и люди вымрут, и эволюция создаст новый мир. Это займет несколько десятков миллионов лет».

Бар-Оз: «Я менее пессимистичен, чем Йорам. Несомненно, мы находимся в разгаре кризиса. Но что будет с человеческим обществом и какие изменения произойдут – этот вопрос открыт. Технологии генерируют решения. Мы будем есть меньше мяса. Мы умеем придумывать решения, а кризис создает возможности».

Офри Илани, «ХаАрец», М.Р.

Фото: Tasnim News Agency, Wikimedia commons, CC BY 4.0;
Thomas Quine, Wikimedia commons, CC BY 2.0;
By Dantheman9758 at English Wikipedia, Wikimedia commons, CC BY 3.0;
Wikimedia commons, CC BY-SA 3.0⊥

 

Популярное

Холостой программист, житель центра Израиля выиграл 40 миллионов шекелей

После 20 розыгрышей без победителя в минувший вторник, 9 августа, в лотерее «Мифаль ха-паис», единственный...

Жителям обстреливаемого юга предлагают бесплатно отдохнуть за границей — и в Израиле

Израильская авиакомпания «Аркиа» 6 августа предложила жителям приграничных с Газой населенных пунктов...

МНЕНИЯ