Что будет, если осьминогу дать «экстази»

Что происходит, если осьминогу дать «клубный наркотик» — «экстази»? Этот вопрос был в центре внимания исследования, проведенного в университете Джона Хопкинса, которое было опубликовано на днях в научном журнале «Современная биология». Как установили ученые, несмотря на то, что предки человека и осьминога разошлись по разным направлениям эволюции 500 млн. лет назад, активный ингредиент «экстази» МДМА оказывает похожее действие на мозг человека и на мозг обитателя морских глубин, имеющего 8 щупальцев.

Общеизвестно, что осьминог довольно агрессивен и не склонен к общению с представителями иных видов. Впрочем, как и с другими осьминогами. Но после приема «экстази» осьминог становится общительным и дружелюбным. Если эти данные будут подтверждены в других экспериментах, они откроют путь для исследования влияния психотропных препаратов на животных, весьма далеких от homo sapiens, и для понимания того, как работают основные мозговые механизмы.

«Мозг осьминога больше похож на мозг улитки, чем на мозг человека. Однако наши исследования показывают, что у нас с осьминогами общие формы поведения», — пишут исследователи в пресс-релизе университета Джона Хопкинса. По мнению ученых, некоторые химические вещества (называемые нейротрансмиттерами), которые передают сигналы между нейронами в головном мозге и играют определенную роль в определении социального поведения, присутствуют в мозге осьминога (в отличие от других беспозвоночных).

Поэтому осьминог, вероятно, является самым умным беспозвоночным животным. Он способен применять хитрость для завлечения добычи. Есть основания полагать, что осьминоги извлекают уроки из того, что видят, и имеют эпизодическую память (то есть, память о минувших событиях). Они славятся своей способностью выбираться из аквариумов, красть пищу у других животных и скрываться от тех, кто за ними наблюдает.

Как было сказано, большинство осьминогов являются асоциальными животными, которые избегают общения, даже с другими осьминогами (за исключением периода размножения). Но поскольку они проявляют сложные познавательные способности, исследователи решили изучить, похожи ли осьминоги на людей в том, что касается генетики, определяющей социальное поведение.

В настоящем исследовании основное внимание уделялось генам, которые контролируют нейротрансмиттеры осьминогов. Ученые обнаружили, что, несмотря на огромную эволюционную дистанцию, ген SLC6A4, который контролирует, как нейроны связываются с серотонином, почти идентичен у людей и осьминогов. Серотонин — это нейротрансмиттер, который оказывает значительное влияние на настроение.

Те же участки мозга, которые контролируются этой областью генома, также находятся там, где МДМА связывается с клетками мозга и изменяет настроение. Активный ингредиент препарата «экстази» блокирует способность мозга повторно поглощать серотонин, вызывая накопление вещества в центральной нервной системе, а также чувства эйфории и повышенного дружелюбия. Таким образом, после обнаружения некоего генетического подобия людей и осьминогов, исследователи решили выяснить, вызовет ли препарат у осьминогов такие же эффекты, как у людей, мышей и других позвоночных – согласно результатам прошлых исследований. Особенно интересовало исследователей, сделает ли МДМА поведение осьминогов более социальным.

Чтобы проверить это, исследователи провели эксперимент, в котором три аквариума были связаны друг с другом: один пустой в центре, другой — с пластмассовой куклой в клетке, а третий — с осьминогом, заключенным в клетку. Эта конфигурация из трех клеток основана на предыдущих экспериментах, которые изучали социальное поведение грызунов. Затем исследователи поместили четырех осьминогов – самцов и самок – в емкость, где вода была насыщена МДМА. Это вещество поглощалось осьминогами через жабры. Промыв подопытных водой, исследователи поместили их в экспериментальные клетки на полчаса.

Действительно, осьминоги, на которых препарат оказал значительное влияние, провели намного больше времени в аквариуме, где в клетке находился их сородич. «Они обнимали клетку и прижимались ртами к ее стенкам, — пишут исследователи. — Это было очень похоже на то, как люди ведут себя под влиянием MДMA: они часто касаются друг друга». В отличие от осьминогов, получивших МДМА, контрольная группа — пять осьминогов (самцы и самки), которые не были подвергнуты воздействию препарата, почти не заплывали в аквариум, где осьминог находился в клетке.

По мнению исследователей, их эксперименты показывают, что мозговые цепи, определяющие социальное поведение осьминогов, и подавляемые в обычных условиях, активируются только в определенных ситуациях: «Например, осьминоги как бы блокируют свое антисоциальное поведение в целях репродукции, а затем, завершив акт размножения, снова становятся агрессивными и недружелюбными». Ученые говорят, что это только предварительное исследование, необходимы дальнейшие эксперименты для подтверждения его результатов. Но обнаружение подобия в геноме у людей и осьминогов позволит использовать этих животных для лучшего понимания того, как работают основные мозговые механизмы.

Асаф Ронэль, «ХаАрец» Д.Н.

Иллюстрация: Pixabay

Реклама

Анонс

Реклама

Партнёры

Загрузка…

Реклама

Send this to a friend