Главный » История » Что было раньше, курица или перо?

Что было раньше, курица или перо?

Не ищите ответа на вопрос, что было раньше, курица или яйцо. Потому что открытие пернатого птерозавра показывает, что перья возникли более 250 миллионов лет назад. Более четверти миллиарда лет назад, до того, как сила, сотворившая Вселенную, еще не помышляла о динозаврах, на земле жили архозавры, из которых, собственно, и произошли динозавры, птерозавры и крокодилы и другие славные существа. У них были зубы совсем как у крокодилов - и, наверное, похожий характер - четырехкамерное сердце, революционная по тем временам конструкция лодыжки и, возможно, пух.

С тех пор, как были обнаружены пернатые динозавры, палеонтологи не перестают спорить, что появилось раньше, предок курицы или перо. Вывод, который на настоящий момент сформулирован, поразит всех и особенно тех, кто полагал, что уникальными птиц с их способностью парить в небесах, сделало перо – которого прежде не было.

Перья возникли не только за 100 миллионов лет раньше птиц, но и раньше самих динозавров. Именно об этом говорится в новой статье профессора Майка Бентона, палеонтолога из Бристольского университета, опубликованной в журнале Trends in Ecology & Evolution. Статья написана совместно с Даниэлой Дауайли из Университета Гренобля, Баою Цзян из Нанкинского университета и Марией Макнамара из Университетского колледжа в Корке.

В их доказательствах содержится два аспекта. У доисторических летающих рептилий, называемых птерозаврами, было четыре вида перьев, похожие на перья динозавров, что указывает на то, что у них был общий предок, и был он пернатый. Их второй аргумент - генетика. Дело в том, что перья могли появиться более 250 миллионов лет назад, в начале триасового периода. Похоже, ни один динозавр тогда еще не разгуливал по планете, хотя их время было близко.

Наличие перьев было не единственной особенностью птерозавров. На основе микроскопического анализа перьев давно умершего зверя, ученые пришли к выводу, что птерозавры были рыжими. Найти доказательства того, что другие птерозавры дразнили его за рыжую масть, ученым не удалось.

В любом случае, возникает вопрос: поскольку в этой новой статье описывается оперение птерозавров, которое они использовали для сохранения тепла, а не для того, чтобы летать, не значит ли это, что вопрос об эволюции перьев можно считать закрытым, особенно в связи с тем, что список нелетающих динозавров, украшенных перьями, вырос до нескольких десятков?

«Существует предположение, что структуры, похожие на перья, которые можно найти у динозавров, вовсе не были перьями и возникли независимо от того, что мы называем птичьими перьями», - объясняет профессор Бентон.

Например, уже давно ясно, что летающие рептилии, известные под именем птерозавров, были покрыты какими-то волосами, говорит Бентон. «Но изучив обнаруженные в Китае образцы, мы смогли доказать, что у птерозавров, бывших родственниками динозавров, тоже были перья».

Пушистые малыши с клыками

У современных птиц есть семь типов перьев, все они были обнаружены (в виде окаменелостей) у динозавров. В дополнение к этому у динозавров было несколько видов перьев, которых нет у современных птиц. У рыжего птерозавра было четыре типа перьев. Нет никаких доказательств того, что все динозавры были пернатыми, но Бентон отмечает, что некоторые ископаемые перья ветвятся, что характерно для перьев, но не для цельных по своей структуре волос.

Первые перья, вероятно, имели структуру волокна и со временем эволюционировали, чтобы не дать замерзнуть архозаврам – предкам птиц и динозаврам, существовавшим в начале триасового периода. Так, ученые  американского Музея естественной истории высказали предположение, что у страшных и лишенных перьев гигантов – тиранозавров-рекс – рождались очаровательные пушистые младенцы с клыками.

Генетический довод, согласно которому перья появились не только раньше птиц, но и раньше динозавров, был сформулирован Даниэллой Дауайли из Гренобля, которая на протяжении всей своей научной карьеры работала над генетикой волос, чешуек и перьев, существующих в наше время представителей животного мира, рассказывает Бентон. Она объясняет, что «зубастая» кожа акулы, чешуя у костных рыб, чешуя у рептилий, волосы у млекопитающих и перья у птиц, похоже, имеют сходное генетическое происхождение.

Рут Шустер, «ХаАрец», М.Р. Фотоиллюсртация: Pixabay

 


Реклама

Анонс

Реклама

Партнёры

Загрузка…

Реклама

Send this to a friend