Арбуз за 70 шекелей? Что кроется за скачком цен и почему они сразу пошли вниз

В День независимости меня пригласили на вечеринку с друзьями, и я подумала, что было бы неплохо принести освежающий арбуз на десерт. Я заскочила в супермаркет, выбрала из кучи арбузов тот, который выглядел свежим и привлекательным, и пошла к кассе, чтобы заплатить. Цена была 11 шекелей за килограмм – всего 67 шекелей. Немало, но я полагала, что он будет стоить своих денег.


Утром перед вечеринкой я вскрыла арбуз, чтобы нарезать его кубиками и красиво упаковать, и попробовала на вкус. Меня ждало горькое разочарование: арбуз был пресным, на грани несъедобности, а консистенция – мучнистой. С грустью я выбросила его в мусорное ведро, взяв на себя обязательство покупать летние фрукты только по сезону.

Фермер, с которым я поговорила, сказал мне, что плохой вкус может быть связан с тем, что арбуз был собран на поле до того, как успел созреть. По его словам, как и в случае с клубникой или авокадо, есть фермеры, которые спешат собрать и продать ягоды или плоды раньше времени, чтобы выгадать на периоде, когда цены очень высоки.

Аналогичное объяснение с небольшой поправкой дал профессор Эли Флик, исследователь из института «Вулкани». По его словам, в последние годы на поля арбузов напал вирус, и порой оценить степень поражения плода невозможно, пока его не отведаешь. Одним из решений является выращивание арбузов под сетками от насекомых, но оно дорого и не всегда окупается для фермера.

Доктор Эяль Варди, основатель и генеральный директор компании OriGene Seeds, занимающейся среди прочего производством арбузных семян, решил докопаться до сути дела. Он говорит, что есть фермеры, которые используют семена выросших арбузов или покупают низкокачественные сорта, а не те, которые выращены с помощью передовых методов.

Арбуз – один из самых освежающих и любимых летних плодов в Израиле. Он состоит на 92% из воды, но содержит много витаминов. Это хороший источник антиоксиданта ликопина и витамина С. Широко распространена оценка, что употребление 250 граммов арбуза обеспечивает около четверти суточной дозы витамина С, рекомендуемой для взрослого человека.

По данным Совета растениеводства, 120 фермеров в Израиле ежегодно выращивают около 100 тысяч тонн арбузов. Среднестатистический израильтянин съедает 15-20 килограммов арбузов каждое лето. Самый плодородный период приходится на летние месяцы, особенно на июнь и июль, хотя, как сказал мне на этой неделе опытный бахчевод Ури Рабинович, в последние годы арбузы можно найти в апреле и мае.

Выращивают их по всей стране, и сбор урожая происходит постепенно: первыми собирают урожай земледельцы Аравы, которые начинают это делать уже в апреле и мае, за ними следуют фермеры из долины реки Иордан, Саронской долины (Шарон), долины Бейт-Шеан и северного района, которые собирают урожай в июне и июле.

По данным Совета растениеводства, средняя цена арбузов за последние три года составляет около 4 шекелей за килограмм, что ниже по сравнению с предыдущими годами. По данным Совета, в прошлом цена была выше из-за нехватки арбузов, вызванной погодными условиями и болезнями, поражающими урожай.

Новая разработка: порционный арбуз

Арбузы были распространены на Святой земле еще до того, как здесь появилось Государство Израиль. Вначале семена привозили из Европы и арабских стран. Революция произошла в 1940 году, когда фермеры из мошава Кфар-Малал Мордехай Зильберг и Барух Бурштейн обнаружили на арбузных полях новый сорт, образовавшийся, вероятно, в результате случайного перекрестного опыления двух сортов.

Так родился сорт «Малал», который в 1950-х годах доминировал на местном рынке. У него были крупные семечки и он был очень сладким. С годами его популярность пошла на убыль отчасти после появления на рынке новых сортов без косточек. Эти сорта набрали силу в том числе из-за страха, что дети могут подавиться косточками.

Предложение арбузов в Израиле основано только на местном производстве из-за высоких затрат, связанных с импортом тяжелых плодов. В начале сезона продукции не хватает, поэтому цена высока. «По мере приближения лета на рынке появляется все больше арбузов, и цена на них падает», – говорит Рабинович.

Действительно, я зашла на этой неделе в супермаркет и заметила, что цена на арбузы упала до 5,9 шекеля за килограмм, то есть примерно наполовину.

«Так бывает после Дня независимости, – сказал мне продавец арбузов, – цены всегда падают». Фермеры, с которыми я разговаривала, высказали еще одно предположение, что я была не единственным разочарованным клиентом.

«Люди дорого заплатили за продукт, который был не особенно вкусным, – объяснил один из фермеров, – и они решили больше не покупать. Создаются запасы, и торговцы вынуждены снижать цены. Арбуз годен две недели, может, чуть дольше, и есть запас, от которого нужно избавляться. Все дело в спросе и предложении».

В последние годы доктор Эяль Варди выводит новые сорта арбузов, весом 2-3 килограмма. «Таким образом, можно будет покупать «личный» плод и не связываться с большим арбузом», – говорит он. Но эти сорта не совсем успешны на рынках, потому что израильскому потребителю трудно привыкнуть к маленькому арбузу.

Еще одна недавно завершенная разработка – арбуз трех цветов: зеленого, оранжевого и красного. В планах также сорта, не требующие обильных поливов, а такие, которые могут быть устойчивы к вирусам.

Анат Джорджи, TheMarker, И.Н. Фото: unsplash√

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
МНЕНИЯ