Главный » История » «Английский гой», воевавший за Израиль

«Английский гой», воевавший за Израиль

Том Дерек Боуден был одним из 5000 иностранных добровольцев корпуса иностранных волонтеров, которые прибыли в Израиль в 1948 году из 60 стран, чтобы помочь стране в Войне за независимость. Его история особенно поразительна. Большинство израильтян ничего о нем не знали, но другие запомнили его на всю жизнь под прозвищем «Капитан Эппл». В этом месяце Том Боуден скончался в Лондоне в возрасте 98 лет.

«Я влюбился в еврейскую девушку и еврейское государство», - сказал Боуден однажды, когда его попросили объяснить, как он, выходец из состоятельной английской семьи, воевал за Израиль вдали от дома и подвергал свою жизнь опасности ради народа, к которому не имел никакого отношения. Но правда в том, что была и другая причина его приверженности еврейскому делу. Один из эпизодов в его бурной жизни связан с нацистским концлагерем Берген-Бельзен, куда он попал, как пленный британский военнослужащий. Когда Боуден увидел зверства нацистов, он решил помочь евреям. Позже он объяснил, что боялся, что арабы вырежут евреев в Палестине, и снова пришел на помощь.

Боуден родился недалеко от Лондона в 1921 году. В 15 лет Том бросил школу, а в 1938 году поступил на службу в английскую армию. И тут начался его роман с евреями. Его отправили в Палестину для участия в подавлении арабского восстания, которое вспыхнуло в 1936 году. Боуден служил под началом легендарного Орда Вингейта, который создал специальные ночные отряды «Хаганы».

Евреи, которых Боуден встретил в Палестине, очень ему понравились. «Они были, как поселенцы на Диком Западе, я полюбил их историю и эту землю», - говорил он.

В 1941 году Боуден познакомился с еще одной легендарной фигурой. Воюя против армии французского режима Виши в Сирии, он принял участие в операции, в которой Моше Даян потерял глаз, когда пуля снайпера попала в его бинокль. «Я любил его, он был отличным парнем», - рассказал Боуден, который  тоже был ранен в той операции, и на выздоровление ему потребовалось несколько месяцев.

Позже Боуден поступил добровольцем в десантный полк и принял участие в высадке в Нормандии в июне 1944 года. В сентябре того же года он участвовал в битве за Арнем в Нидерландах. Там он был снова ранен, попал в плен и  был доставлен в немецкую больницу, откуда ему удалось бежать, но его снова схватили. При обыске у него нашли письма, которые он получал от своей невесты из кибуца и от еврейских друзей из подмандатной Палестины.

«Я покажу вам, что мы делаем с евреями», - сказал офицер-эсэсовец и отправил Боудена на месяц в концлагерь Берген-Бельзен. «Я помню этот запах и пустоту, - вспоминал он. - От людей ничего не оставалось».

После войны англичанин вернулся в Эрец-Исраэль - на этот раз для того, чтобы воевать за независимость еврейского государства. «Я подумал, что мне нужно быть там, мы не хотим повторения Берген-Бельзена, - сказал он. – Я хотел помочь евреям и сам хотел стать частью того, что начал сам Бог -  участвовать в возрождении еврейского государства, впервые за две тысячи лет".

Боуден получил назначение в 7-ю бригаду и сражался в Латруне и Галилее. Среди его подчиненных были евреи из Польши, говорящие на идише. «Мне пришлось выучить несколько слов, чтобы отдавать команды», - сказал он. После войны Хаим Ласков, позже начальник генштаба, попросил его создать парашютную школу, и Боуден это сделал. Он был в школе главным инструктором, и в августе 1949 года состоялся первый выпуск десантников, которых он подготовил.

В книге десантников Михаэль Бар-Зохар писал о нем: «Английский гой, который дезертировал из армии Ее Величества и решил остаться в Израиле. Рыжий, с традиционными усами». Позже один из его подчиненных вспоминал: «Капитан Эппл подвел нас к «Дакоте» и объяснил, что пилоту дано указание совершить с нами полет в «боевых условиях», когда по самолету «ведется огонь с земли». И кто был пилотом? Эйби Натан (летчик, бизнесмен и первый израильский борец за мир, заключивший в 1970 году пари на ящик виски, что за год он добьется мира с Египтом -  прим. "Детали"). И действительно, он впервые дал курсантам почувствовать себя в боевых условиях».

На своей невесте из кибуца Боуден, в конце концов, не женился. Его женой стала Хава Хейльбрунер, которая иммигрировала в Эрец-Исраэль из Германии после Хрустальной ночи и была его секретарем на авиабазе. В 1952 году супруги приехали в Англию, где создали ферму. У  них родилось четверо детей, внуки и правнуки. Хава умерла в 2003 году.

Офер Адерет, «ХаАрец», И.Н.

На фото: Давид Бен-Гурион с бойцами Пальмаха. Фото: архив GPO.

тэги

Реклама

Анонс

Реклама

Партнёры

Загрузка…

Реклама

RSS Партнеры

Send this to a friend