Время и запах — когда обоняние работает лучше?

Английская пословица гласит: «Вставайте рано — и почувствуете запах роз».

Вообще-то суть пословицы в том, что жизнь прекрасна. Однако у нее, как выяснилось, есть и другое значение.

По данным исследования, недавно опубликованного в журнале «Химия чувств», ученые обнаружили, что сила нашего обоняния зависит от биологических часов. Лучше всего наши носы работают за несколько часов перед сном (хотя это и противоречит английской пословице).

В исследовании приняли участие 37 подростков обоих полов. Ученые хотели проверить, как работают их органолептические датчики в зависимости от времени суток.

Выяснилось, что обоняние и осязание у людей зависит от уровня мелатонина в крови — гормона, уровень которого оказывает влияние на сон человека. Уровень содержания мелатонина в организме может меняться в течение дня.

У всех участников исследования были разные способности к восприятию запахов. Однако исследования показали, что обоняние достигает своего максимума к девяти часам вечера. А вот минимум обоняния наблюдается с двух часов ночи до 10 часов утра.

Известно, что сильный запах в отличие от сильного шума или яркого света не способен разбудить человека. Около десяти лет назад этому нашли причину — как оказалось, обоняние отключается на время сна. А в ходе нового исследования обнаружилось, что обоняние слабеет на протяжении почти четверти суток.

Почему запах усиливается перед сном? Ученые полагают, что в данном случае включается эволюционный фактор. Возможно, обоняние усиливалось с тем, чтобы первобытный человек мог найти себе безопасное место для ночлега, или разыскать себе по запаху самку.

Несмотря на то, что в ходе экспериментов исследовалось главным образом влияние биологических часов, они являются не единственным фактором, оказывающим влияние на обоняние. Исследователи обнаружили, что важную роль играет также продолжительность времени бодрствования, а также гамма запахов, которую мы ощущали в течение дня.

«ХаАрец», А.Р.
Фотоиллюстрация: дегустация вина (Wikimedia public domain)


Размер шрифта

A A A

Реклама