Странная болезнь: гибнут тысячелетние деревья

Баобабы, один из символов африканских саванн, необычайно устойчивы к любым неблагоприятным условиям и живучи. Но в последние двенадцать лет что-то изменилось.

Согласно исследованию, результаты которого опубликованы на этой неделе в журнале Nature Plants, среди самых старых и больших баобабов чрезвычайно высок процент тех, что начали умирать. В данный момент нет однозначного ответа на вопрос – почему? Наиболее вероятной причиной ученые считают глобальные изменения климата.

«Это выглядит очень необычно. Вы видите баобабы, которым более 1000 и 2000 лет, они выглядят, как всегда, здоровыми и мощными. И вдруг, приехав через несколько лет, вы находите их лежащими на земле.

Статистически совершенно невозможно, чтобы такое количество баобабов внезапно и одновременно умерли по естественным причинам», — сказал руководитель исследования Адриан Петрот из университета Бабеш-Боляи в Румынии.

Баобабы – самое распространенное дерево в пустынных районах и в саваннах Африки и Австралии. Диаметр ствола у самых старых деревьев доходит до нескольких метров. Петрот исследует баобабы с начала 21 века, а в последние 15 лет наблюдает за 60-ю самыми древними и огромными деревьями.

Большая часть баобабов в Африке растет на юге континента. С 2005 года и по сей день 8 из 13 самых древних и 5 из 6 самых больших деревьев разрушились полностью или частично и умерли.

Одно из них росло в регионе Лимпопо в ЮАР. По сообщению National Geographic, ствол дерева был настолько огромным, что внутри него 20 последних лет располагался популярный туристический паб. Однако в августе 2016 часть ствола рухнула. Через несколько месяцев дерево потеряло еще ряд ветвей. Сейчас от того знаменитого баобаба осталось не больше половины.

В нормальных условиях баобаб может прожить и 3000 лет. Не зря его называют «деревом жизни». Баобаб помогает существовать и тому, кто рядом с ним. Дупла можно использовать, как надежное место хранения съестных припасов, овощей и фруктов. Из листьев баобаба получают традиционные лекарственные настои, а из коры плетут корзины и делают непромокаемые головные уборы.

Но все это может измениться, о чем свидетельствует пример «солнечного дерева». Этот 1100-летний баобаб был самым известным в Африке. Как писала «Лос-Анджелес таймс», его крона достигала в диаметре 34 метров, а высота – 19 метров. В 2016 ствол дерева раскололся. В последующие годы он раскалывался еще четырежды и, наконец, баобаб рухнул.

Позже в Зимбабве биологи обнаружили грибок, который, возможно, подтачивает и фактически съедает баобабы изнутри и способствует их гибели. Но Петрот и его коллеги полагают, что гигантские деревья гибнут не от болезней и вредителей, а от того, что климат стал более жарким и сухим.

Правда, другие ученые с этим утверждением не согласны.

«Понятно, что произошло нечто такое, что повлияло на самые большие и старые из деревьев, — отметил в интервью «Вашингтон пост» Томас Лабаджо, специалист по экологии из университета Джорджа Мейсона в Виргинии. — Логично предположить, что глобальное потепление негативно влияет на природу. Но в исследовании Петрота не представлено никаких доказательств того, что в районах, где гибнут баобабы, произошло существенное изменение климата».

«ХаАрец». Д.Н.
Фотоиллюстрация: Pixabay.


Реклама



Партнёры

Загрузка…

Реклама

Send this to a friend