Чем больше растение едят, тем оно становится сильнее

Некоторые растения могли бы сниматься в кино в качестве героев вестернов. Если помните, чем их больше бьют в начале, тем сильнее они становятся в конце.

Так происходит, например, с полынью. Ученые доказали, что чем больше ее обгрызают копытные животные и мелкие грызуны, тем сильнее становится растение и больше дает цветов. Биологи называют такой механизм выживания компенсационным.

— Это противоречит довольно распространенному мнению, — говорит Майлз Маса, аспирант университета Иллинойса (США). — После того, как какой-то зверь обгрыз растение, оно возвращается к своему привычному росту и цветет еще лучше.

В исследовании, опубликованном в этом месяцев в журнале «Ecology» (Экология), ученые впервые обнародовали результаты экспериментов, в ходе которых растениям причиняли ущерб, однако в результате они все-таки вырастали, и производили больше семян, чем обычные образцы того же вида.

С точки зрения генетики, растения используют два различных вида защиты – за исключением «горчицы белой», которая использует оба этих вида.

Ведущим исследователем этой работы был Кен Пейдж, специалист по эволюционной экологии из университета Иллинойса. Действие механизма компенсации он обнаружил еще в 1987 году. Тогда считалось, что если растение было объедено (например, коровой или овцой), то это приносит ему вред. Однако эксперименты доказали, что растения, часть которых была срезана по каким-то причинам, дают цветы, черенки и семена еще лучше.

Пэйдж начал искать молекулярный механизм, ответственный за компенсацию у растений.

Как оказалось, большинство растений реагирует на повреждения в процессе, известном как эндоредупликация. В ходе этого процесса клетка может неоднократно копировать ДНК без деления на две клетки. В результате этого, в организме растения вырабатываются более крупные клетки. Растения, которые были немного повреждены, проявляют эту способность в слабой мере. Однако растения, получившие более существенные повреждения, вырабатывают в своем механизме более крупные клетки и растут лучше.

В теплице ученые провели опыты на горчице. Кроме того, было отмечено, что такая горчица выделяет больше глюкосинолата (это вещество, которое придает едкость вкусу таких растений, как горчица, капуста и хрен).

Однако уровень регенерации зависит от величины повреждений. Исследования показали, что если обрезать стебель на 75 процентов и более, то растение потеряет способность к регенерации.

«ХаАрец», А.Р.
На фото: заросли горчицы.
Фото: Нир Элиягу


Реклама



Партнёры

Загрузка…

Реклама

Send this to a friend